试论唐代的,大唐帝国兴衰史

唐代有“吏治派”官员,出现了许多“吏道明敏”的人才。在唐代,“吏道”的主要涵义包括四个方面:其一,善于分析和处理复杂问题;其二,与时俱进,具有一定的改革精神;其三,具有较强的经济管理能力;其四,熟悉法律,善于断案。“吏道”是一种综合政务能力。
关键词:唐代;吏道;吏治派官员 一
“吏道”在唐代至少有两方面的涵义,一是指古代官员的选拔方式,即所谓“流外人流”;二是指处理政务的综合能力。作为官员的一种选拔方式,“吏道”在唐代具有重要地位,其地位几乎和科举相埒。关于此方面的研究,可参见楼劲、李华《唐仕途结构述要》一文,其论述甚详,兹不赘述。因此,本文要论述的是“吏道”的第二种涵义:为官的综合能力。
为什么称“吏道”是为官的一种综合能力?首先,就史书的记载来看,仅有少数的官员被称为“善于吏道”或“达于吏道”等,大多数官员并不能做到善于或达于“吏道”。其次,在古人的眼中,“吏道”似乎是一种特殊能力。《汉书·薛宣传》载:“宣子惠亦至二千石。始,惠为彭城令,宣从临淮迁至陈留,过其县,桥梁邮亭不修。宣心知惠不能,留彭城数日,案行舍中,处置什器,观视园菜,终不问惠以吏事。惠自知治县不称宣意,遣门下掾送宣至陈留,令掾进见,自从其所问宣不教戒惠吏职之意。宣笑日:‘吏道以法令为师,可问而知。及能与不能,自有资材,何可学也?’众人传称,以宣言为然。”这里透露出两个信息:其一,所谓“吏道”就是要以国家法令和规章制度作为处理政务的依据;其二,“吏道”是一种能力,能否做到和个人的天资禀赋有关,靠后天的学习不一定能够学到。从“众人传称,以宣言为然”来看,无疑古人认为“吏道”是一种特殊能力,且不能随随便便做到。唐代文献提到某人的“吏道”时,也多指出这种能力的先天性。如李巽“天资长于吏事,至治家,亦勾检案牍薄书如公府”。王播:“天性勤吏职,每视薄领纷积于前,人所不堪者,播反用为荣。”班宏:“清洁勤力,晨入官署夕而出,吏不堪其劳,而己益恭。”最后,一方面,古代由于社会分工水平的低下,官员尤其是地方官员要处理的事务非常纷繁复杂——例如一个县令要亲自处理的政务包括农桑、赋税、户口、教育、断案、徭役等和当地有关的几乎所有事务。所以一个称职的官员必须同时具备政治、经济、法律(包括民法、刑法以及刑侦能力)、军事等多学科的专门知识,这就对官员的素质和能力提出了较高的要求,因此“吏道”是一种综合素质和能力;但另一方面,汉代以来,由于统治者对儒家学说的重视,使得人们纷纷把走“通经致仕”的道路当做是个人社会历程的“正途”,其他一概不值一提。魏晋“玄学”兴起以后,社会风气更是把擅“清谈”、不涉“俗务”奉为人处事之圭臬,以至于官场上官职遂有“清”“浊”之分,事务则有“剧”“闲”之别。儒学本身只是一套治理国家的哲学理论,虽然在古代中国被作为治国的总方针,但它本身实际上是非常片面的,并且对其他学科带有相当大的偏见。例如儒学对各种专门知识的轻视,导致古代中国知识分子知识结构的极端失衡;再如儒学对国家智力资源的垄断,导致古代知识分子出路的极端狭窄。再经过魏晋“玄学”的推波助澜,知识分子和官员的知识结构不但单一,而且对做具体工作更加不屑一顾。整个社会对经办具体事务的“吏”及“吏道”有极端鄙视,愿意学习治理国家的专门技能和学问的人微乎其微,这就导致精通“吏道”的人才极度匮乏。
“吏道”如果作为一种特殊能力来看,一般说它是对拥有这种能力的人在能力方面的肯定或在积极的意义上使用。需要指出,“吏道”只是对某人工作能力的一种肯定,并不涉及到该人的“人品”和“官德”。另外,“吏道”的有无和官员职位的高低也没有必然联系。实际上,唐代对“吏道”的表述还有多种,如“吏才”,《旧唐书·韩瑗传》称“博学有吏才”,同书《李杰传》称“明敏有吏才”等;“吏干”,《旧唐书·严挺之传》称“雅有吏干”,《新唐书·第五琦传》称“少以吏干进”等;“吏能”,《旧唐书·王遂传》称“以吏能闻于时”,《新唐书·李宪传》称“所历皆以吏能显”等;“干局”,《旧唐书·宇文融传》称“以干局见称”,《新唐书·戴胄传》称“干局明强”等;“器局”,《旧唐书·高士廉传》称“士廉少有器局”,《新唐书·裴垍传》称“塘器局峻整”等;“强干”,《旧唐书·李适之传》称“以强干见称”,《新唐书·庞严传》称“强干不阿贵势”等;“吏术”,《旧唐书·韦元甫传》称“以吏术知名”,《新唐书·毕諴传》称“諴于吏术尤所长”;“吏治”,《新唐书·房玄龄传》称“明达吏治”,《新唐书·张延赏传》称“通吏治”等;“吏事”,《旧唐书·上官婉儿传》称“有文词,明习吏事”,《新唐书·齐抗传》称“抗吏事闲敏”等;“尚吏”,《新唐书·儒学上》称“高宗尚吏事”;《资治通鉴》卷二一四载“上即位以来,所用之相,姚崇尚通,宋璟尚法,张嘉贞尚吏,张说尚文,李元纮、杜暹尚俭,韩休、张九龄尚直,各其所长也”等;“有能名”,《旧唐书·岑羲传》称“长安中为广武令,有能名”,《新唐书·张行成传》称“调富平主簿,有能名”。以上所举,都可看作是“吏道”的别称或注解。

“吏道”既然是一种综合能力,那么这种综合能力包括什么内容?根据史书的记载来看,似应包含下列内容。
1、“工于剖析”和“工于剖断”
为官之道,首要之务在于能够处理纷繁复杂的具体事务,这就需要有较强的分析和处理问题的能力。《旧唐书·姚崇传》载:姚崇为夏官郎中,契丹攻陷河北数州,“兵机填委”,姚崇“剖析若流,皆有条贯”,以此武则天提拔他担任宰相。玄宗时,姚崇为相,处理政务“断割不滞”。《旧唐书·张光辅传》称“少明辩,有吏干”,后致位宰相;同书《源乾曜传》载“公清有吏干,因召见与语。乾曜神气清爽,对答皆有伦序,上甚悦之”;同书《宇文融传》称“明辩有吏干”;同书《张嘉贞传》称“嘉贞断决敏速,善于敷奏”。“剖析若流”、“断割不滞”、“明辩”、“对答皆有伦序”、“断决敏速”、“善于敷奏”等都表明上述诸人善于分析和处理复杂问题。与此相反的是短于“吏道”,面对复杂问题束手无策,典型的例子就是玄宗时的宰相卢怀慎。和姚崇同时为相的卢怀慎被时人讥为“伴食宰相”,其原因就在于他处理政务的能力远远不如姚崇。《资治通鉴》卷二一一载:“姚崇尝有子丧,谒告十馀曰,政事委积。怀慎不能决,惶恐入谢于上。上曰:‘朕以天下事委姚崇,以卿坐镇雅俗耳。’崇既出,须臾,裁决俱尽”。当然,卢怀慎并不是无能的宰相,他为人谦和并且比较顾全大局,为官十分清廉,亦是开元名相。但他的“吏道”远逊姚崇也是不容否定的。
2、“尚通”和“尚变”
精于“吏道”的官员因其较多关注具体事务,对现实情况有一定了解,对待问题大致能够持实事求是的态度。故而长于“吏道”的官员在处理问题时基本上能够做到具体情况具体分析、具体对待,“因时立制”,而不是拘于成法或空洞的教条。有时为了达到问题的解决,不可避免地要对现有规章制度做一些变通,这就使他们在不同程度上具有一定改革精神。前引唐玄宗宰相中“姚崇尚通”,就是对姚崇改革精神的肯定,正是姚崇的“尚通”才一举扭转了中宗、睿宗以来的弊政,为“开元之治”的出现奠定了基础。《旧唐书·崔日用传》载:玄宗功臣崔日用深通“吏道”,“才辩过人,见事敏速”,同时也是一位权变之士。他自言:“吾一生行事,皆临时制变,不必重专守始谋”。贞观名臣马周为政,非常注意提高行政效率,他有多项改革建树,如京城长安城门出入管理制度、官员袍服制度、驿站马匹管理制度等等,这些改革收到了一定的效果,受到朝野赞扬。玄宗时著名理财大臣宇文融也是以锐意改革著称于唐世的。开元中期,出现了“天下户口逃移,巧伪甚众”的严重情况,对中央财政的影响甚大。这时,身为监察御史的宇文融首先奏请朝廷派人“检察伪滥,搜括逃户”。当时,搜括逃户和隐漏土地是个十分棘手的问题,处理稍有不慎,极易引起社会波动,所以一般官员对这个问题是能避就避,能躲就躲。宇文融担任地方官时,对各地逃户和土地隐漏情况较为了解,调任中央后,力主解决这个问题,应该说是需要相当勇气的,称得上是一位改革者。在玄宗的支持下,开元九年初,宇文融开始着手进行括户和清理隐漏土地运动。至开元十二年底,这场运动结束。总体来看,宇文融主持的检田括户运动进行得比较顺利,取得了一定成效。据史载,三年间,共括得“客户八十余万,田亦称是”,“岁终,增缗钱数百万”。宇文融因检田括户运动的成绩,后来被任命为宰相,开唐代大臣因财政能力而入相的先河。后来因善于理财而入相的第五琦、元载、刘宴、杨炎、韩混、程异以及财政重臣班宏、李巽等人,都是精于“吏道”且比较富于改革精神的人物,正是他们重建了唐中后期的财政体系,维系唐朝统治达一百又数十年。实际上,较强的经济管理能力也是“吏道”的重要内容。
3、“长于兴利”和“详究薄书”
管理和协调经济是国家的重要职能。善于“理财”正是长于“吏道”的重要内容。唐代是经济人才比较多的时代,涌现了不少如前文所举的经济人才,根据史书的记载,这些善于理财的大臣,大多也是“吏道明敏”的人物。
《旧唐书·第五琦传》称:“有吏才,以富国强兵之术自任”。他创设盐法,重组江淮赋税供应体系,大大缓解了唐政府的财政窘境,为唐平定“安史叛乱”在财政上提供了有力保障。第五琦和刘宴分领国家东西地区财赋十余年,基本上重建了唐中后期的财政体系。刘宴,唐代著名财政大臣、宰相。他完善了第五琦的盐法,改进了漕运,培养了一大批理财能臣,他是唐中后期财政体制的主要建立者之一。刘宴理财的主要特点是善于运用经济杠杆来调控国家经济,这在古代理财大臣中是十分罕见的。《旧唐书·韩混传》载:“混公洁强直,明于吏道,判南曹凡五年,详究薄书,无遗纤隐。”大历六年,韩混任职户部侍郎、判度支,主管国家财政,他“清勤检辖”,“储积谷帛”,使“帑藏稍实”。《旧唐书·王遂传》称:“以吏能闻于时,尤长于兴利”,“以晓达钱谷,人为太府卿”。太府寺为国家仓廪的主管机关,事务十分繁杂,太府卿为其长官,非有较强的理财能力不能为之。《旧唐书·程异传》载:程异“精吏治”,十分长于理财,“他厉己竭节,江淮钱谷之弊,多所铲革”。“时淮西用兵,国用不充,异使江表以调征赋……至则不剥下,不浚财,经费以赢,人颇便之”。实际上,古人同样也认为善于理财、长于经济是“吏道”的重要内容。宋代编修的《册府元龟》卷四八三《邦计部·才略》中所列唐代善于理财的大臣主要就是第五琦、刘宴、韩混、李巽、程异等人,而这些人,如上所述,在“吏道明敏”方面也颇著声誉。
4、“明习律令”和“详于讯覆”
古代官员要处理的事务纷繁复杂,其中有很大部分是要处理各种纠纷,包括民事纠纷和刑事纠纷。所以对古代官员来说,是否具有丰富的法律知识是能否做好工作的前提条件,故而唐代选拔文职官员专门有“判”这项要求,科举考试中则专门有“明法”一科。唐朝《选人条例》规定:“不习经史,无以立身;不习法理,无以效职,出身以后,当宜习法。”那些精通“吏道”的官员,对法律尤为谙熟。(唐朝历史
www.lishixinzhi.com)《旧唐书·戴胄传》称:“性贞正,有干局,明习律令”。他执法严格,多次犯颜。精于断狱,“所论刑狱,皆事无冤滥”。《旧唐书·李杰传》载:李杰“明敏有吏才,甚得当时之誉。勤于听理,每有诉列,虽衢路当食,无废处断,由是官无留事,人吏爱之”。《旧唐书·李宪传》载:李晟之子李宪“……累历事任,皆以吏能擢用,所履官秩,政绩流闻。性本明恕,尤精律学,屡详决冤狱,活无罪者数百人。以能入官,官无败事”。《旧唐书·韦元甫传》称:韦元甫“以吏术知名”,“尤精于简牍,锡详于讯覆”等,限于篇幅,兹不胪列。
从本质上看,以上所论“吏道”包含的几条内容,仍然属于唐代官员选拔中“言”、“书”、“判”的范畴。“言”、“书”、“判”所要求的正是一种综合能力,而大多数官员并不能具备这种能力,具备这种综合能力的就是所谓“吏道明敏”的“能吏”。

精通“吏道”在唐代并不总是看好。汪篯先生在《唐玄宗时期吏治与文学之争》一文中指出:姚崇用事期间,匡赞玄宗夺取帝位的大臣,如刘幽求、张说等人,相继遭到贬逐流窜。其主要原因,较为明显的是为了稳固玄宗的皇位。“但是,在骨子里面,姚崇和这些功臣中间的互不相容,似乎还隐含着用吏治与用文学的政见不同。关于这一点,他们自己是否已有一种自觉,现在无从知道,可是这种冲突,却一定是存在的。”汪筏只是指出玄宗一朝的情况,但是以“吏道称”在唐代确实是受到一定程度歧视的。
《旧唐书·张玄素传》载:张玄素出身胥吏,精通吏治,太宗时为朝廷三品大员。可是有一次太宗刨根问底地问他的出身,他勉强回答后,“……将出閤门,殆不能移步,精爽顿尽,色类死灰。朝臣见之,多所惊怪”。张玄素何以如此?无疑是当时社会对“吏道”出身的严重歧视。玄宗时宰相牛仙客系小吏出身,以“吏道”积官至河西节度使。开元二十四年,玄宗欲提拔他为宰相,遭宰相张九龄反对,其理由是所谓“仙客起自边隅小吏,没有学问,不堪任中央华显职位。”这种理由实在没有多少道理。唐代著名理财大臣程异,以理财功于元和十三年为宰相。但是“议者以异起钱谷吏,一旦位冠百僚,人情大为不可。”实际上,程异并非出身胥吏,而是明经及第,以“吏道”致位宰相。他以宰相之尊,仍然受到人们的歧视,真是令人惊诧!
《新唐书·韦温传》载:盐铁推官姚勗以审判大要案成绩显著,文宗认为他有吏才,准备提拔他担任职方员外郎。他去赴任,可是尚书左丞韦温却不准他进尚书省的大门。文宗于是派宦官拿着诏书送姚勗上任,韦温仍然不同意。韦温给出的理由是:“郎官清选,不可赏能吏”。文宗无奈,只得改任姚昂检校礼部郎中。对此,文宗很不理解,于是问杨嗣复韦温何以如此?杨答:“勗,名臣后(按姚勗乃姚崇曾孙,进士及第),治行无疵。若吏材干而不入清选,他日孰肯当剧事者?此衰晋风,不可以法”。“此衰晋风”指出了问题的实质:即对“吏道”的歧视。
当然,唐统治者本身对“吏道”仍持肯定态度。前举张玄素、牛仙客、程异都是政府高级官员,姚勗虽未当上职方员外郎,但被任命为礼部郎中,依然属“清选”之官。唐代科举科目中,也有关于“吏道”的内容。据《唐会要》卷七六《贡举中》载:贞元四年,“清廉守节政术可称堪县令科”,李巽及第;元和元年,制举科目有“达于吏治可使从政科”,陈岵及第;元和二年,“达于吏治可使从政科”,萧睦及第;长庆元年,“详明政术可以理人科”,崔郢及第;宝历元年,“详明吏治达于教化科”,韦正贯等及第;太和二年,“详明吏理达于教化科”,宋昆及第等。因“吏事精敏”而受到尊重的亦大有人在。《资治通鉴》卷二二二载:名将李光弼驻军徐州,除了军旅之事亲自处理决断外,其他事务一般由判官张修来处理。原因是张修“吏事精敏,区处如流”。将领们报上来要处理的事务,李光弼大多听取张修的意见。由于李光弼对张傪的重视,“诸将事张傪如光弼,由是军中肃然”。
唐代是我国中古社会转型时期。承魏晋南北朝之余风,对“吏”及“吏道”仍抱有一定的歧视。但是,统治者的主导思想对“吏道”是肯定和赞赏的,因此唐代出现了许多“吏道精敏”的人才。

唐太宗李世民生于隋开皇十七年,贞观二十三年五月,因病驾崩于含风殿,享年五十二岁,在位二十三年。李世民青年时期在建立唐朝的过程中,战功卓著。高祖武德九年,秦王李世民发动玄武门之变杀死自己的兄长太子李建成、四弟齐王李元吉二人及二人诸子,逼迫父亲高祖李渊退位而登基,成为唐朝的第二个皇帝。李世民在位期间,以文治理天下,以武开疆拓土,开创了中国历史上辉煌的“贞观之治”,并以此名垂青史。
据《新唐书·太宗子》、《旧唐书·太宗诸子》及《新唐书诸帝公主列传》等史书记载,唐太宗共有14位儿子,21位女儿;可谓子女繁多,人丁兴旺。但是,太宗诸多子女的命运又如何呢?
先来看太宗的儿子们。从寿命上看,十四子中,第二子、第十一子及第十二子未成年,早亡;其余大都是在青壮年时期亡故,寿命最长者也只有60出头。从亡故状态方面看,除早亡的三位以外,其余十一位王子,第九子李治继位为高宗,55岁时病亡,属于善终;第十三子赵王李福36岁病亡,也属于善终。另外九位未得善终,死亡原因为阴谋夺位或谋反。
太宗的二十一个女儿,除早夭的四位公主以外,大都经历坎坷,寿命长的不多。高阳公主、巴陵公主两人因“房遗爱谋反案”被赐自尽。
十四子:
1、太子李承乾:生于武德元年,母亲是长孙皇后。太宗即位后,于武德九年十月被立为皇太子,当时才八岁。承乾少年时,是一个聪明可爱的小男孩儿,识大体,有决断,太宗非常宠爱、器重他。《新唐书》上说:“甫八岁,特敏惠,帝爱之。在谅暗,使裁决庶政,有大体。”但是年长以后,患有足疾,行走不便,心生自卑感。并开始声色犬马,还宠爱一个娈童,给他起了个名字叫称心,经常奢靡无度。他唯恐父亲知道自己的不良行为。对父亲阳奉阴违、对师长的劝勉不耐烦,甚至曾派人刺*杀规劝自己的老师。同母弟弟李泰一直有夺太子位之念,兄弟交恶。后来太宗知道他的不良所为,处*死了那个娈童称心,父子关系也急剧恶化。
贞观十六年,承乾被控企图效行玄武门之事夺位,事败,依律当斩,太宗不忍心杀亲生儿子,极力保全。贞观十七年,承乾太子位被废,充军到黔州。贞观十九年郁郁而终,年二十六岁,谥愍王。太宗心情悲痛停朝一天,以国公的规格举行了葬礼。长子未得善终。
2、楚王李宽:母不详。《旧唐书》:
“楚王宽,太宗第二子也。出继叔父楚哀王智云。早薨。”也就是说,即便他活着也没有争位的资格了。死后追赠楚王。
3、吴王李恪:母亲是隋炀帝的女儿杨妃,生于武德二年。《册府元龟》记载:“吴王恪,太宗第三子。少善骑射,太宗甚爱之。”贞观十七年,太宗废了长子李承乾的太子位,改立长孙皇后所生第九子晋王李治为太子。随后又因担心李治“软弱”,认为李恪各个方面都很像自己,《旧唐书。太宗子》说:“恪又有文武才,太宗常称其类己。”因而又想改立恪为太子,遭长孙无忌而反对作罢。长孙无忌由此深为忌惮李恪。
高宗永徽四年,发生了房遗爱谋*反案,房遗爱为求免死,按照长孙无忌的心意诬陷李恪谋*反。李恪临死时大呼:“如果社稷有灵,长孙无忌将遭族灭!”年约三十四岁。《大唐新语。》记载“高宗即位,房遗爱等谋*反,敕无忌推之。遗爱希旨引恪,冀以获免。无忌既与恪有隙,因而毙恪。临刑骂曰:长孙无忌窃弄威权,构害良善。若宗社有灵,当见其族灭!”后被追封为郁林郡王。第三子未得善终。
4、魏王李泰:母亲是长孙皇后,生于武德二年。喜爱文学,书法尤工草隶,收集图书逾万卷,是当时的书画鉴赏名家。李泰才华横溢,聪敏绝伦,是太宗最宠爱的儿子;数种史书均有记载,《旧唐书》:“魏王泰宠冠诸王。”《新唐书》:“王为陛下爱子。”《册府元龟》:”深为太宗所爱。“
按照惯例皇子成年后都应该去自己的封地,不能长驻京畿。但李泰因太宗偏爱,特许“不之官”,也就是说可不去外地赴任。也正因为这样无尽的溺爱,让李泰产生了一种错觉,以为只要把亲哥哥承乾拉下了马自己就能登上储君之位了。所以李泰最终还是选择踏上了一条注定无法回头的路。后来李泰涉嫌与太子争位,太宗为了达到让嫡子们共存,只好采取隔离政策,改封其为顺阳王,徙居均州之郧乡县。太宗仍然牵挂如初,后来进封李泰为濮王。弟弟李治继位以后,对这位兄长优遇有加,《资治通鉴卷第一百九十九》:“车服羞膳,特加优异”。但是,李泰心情郁郁,永徽三年死于郧乡,享年33岁。第四子未得善终。
5、齐王李祐:母亲是阴妃,生于武德初年,《旧唐书。太宗诸子》记载:”庶人祐,太宗第五子也……十年,改封齐王,授齐州都督。“李祐好狩猎游玩,结交奸邪小人。太宗多次训导,李祐不思悔改。
贞观十七年,李祐谋反。三月三十日被兵曹参军杜行敏擒住,押送至长安,被太宗贬为庶人,赐死于内侍省。同党一并被杀。《新唐书。太宗子》:“执送京师。赐死内侍省,贬为庶人,葬以国公礼。”第五子未得善终。
6、蜀王李愔:母亲是隋炀帝女杨妃,生年不详,同母兄为吴王李恪。贞观十年,封为蜀王。相比其兄,李愔更像一个贵族纨绔子弟,好游猎玩乐,恣意任性,多次违法,屡遭贬斥。并且跟其兄一起,受累于永徽四年的"房遗爱谋反案“。这个案子牵连到李愔的同母兄吴王李恪,李愔被连坐,废为庶人,流放巴州。乾封二年,死于流配地巴州。第六子未得善终。
7、蒋王李恽:母亲王氏,生年不详。贞观十年,封为蒋王。674年,转任箕州刺史。録事参军张君彻捏造证据,诬告李恽谋反。高宗派使者调查,李恽惶恐自杀。高宗了解到实情后,杀了张君彻,追赠李恽为司空、荆州大都督。第七子未得善终。
8、越王李贞:母亲是燕德妃。生于武德八年,贞观十年封为越王。李贞好武,善长骑射;好学,精于文史;有一定的行政能力。高宗去世后,武则天临朝称制。垂拱三年,李贞联合李氏诸王起兵反抗武则天,兵败饮毒自尽,年62岁。他的后人被武则天改姓“虺”,开除宗籍,流放岭南,神龙年间才得以复姓归籍。第八子未得善终。
9、高宗李治:母亲是长孙皇后,是嫡三子。贞观二年生,唐朝第三位皇帝(649—683年在位)。贞观五年封为晋王,贞观十七年被册立为皇太子。贞观二十三年即位于长安太极殿,在位三十四年,于弘道元年驾崩,年五十五岁,庙号高宗,谥号天皇大帝。
10、纪王李慎:母亲韦贵妃,生年不详,贞观十年得封纪王。李慎少而好学,与越王李贞齐名。李贞起兵反武,李慎觉得时机不成熟,按兵未动。李贞兵败,李慎还是受了牵连。武则天免了他的死罪,改姓虺氏。永昌元年7月,被流放巴州,路途中在蒲州死去。直到唐中宗复辟以后,虺慎才复李姓。第十子未得善终。
11、江殇王李嚣:母亲燕德妃,早亡。生年不详,贞观五年封江王,卒于贞观六年正月。谥号殇。
12、代王李简:母不详,早亡。生年不详,卒于贞观五年四月。
13、赵王李福:母亲是杨贵妃。生于贞观八年,贞观十三年被封为赵王,后来过继给隐太子李建成。贞观二十三年,加右卫大将军,授梁州都督。咸亨元年去世,享年36岁。赠司空、并州都督。
14、曹王李明:母亲是李元吉妻巢剌王妃杨氏。生卒年不详。高宗永淳年间,因为被废太子李贤谋逆案连坐,降封零陵王,发配到黔州。在武后的授意下,黔州都督谢佑逼迫李明自杀。第十四子未得善终。
二十一女:
1、襄城公主:母不明,下嫁凌烟阁二十四功臣之一萧瑀的儿子萧锐。公主个性孝顺友爱,行为符合礼法,太宗屡次下诏给其他公主,要求她们以长姐襄城公主为榜样。永徽二年,萧锐在恒州刺史任上死后,襄城又嫁给了姜简。同年,襄城公主在恒州去世,与萧锐合葬。
2、汝南公主:母不明,早亡。生卒年不详。
3、南平公主:母不明。贞观十一年,南平公主下嫁王珪的幼子王敬直。公主出嫁的时候有一个小故事:按照古礼规定,刚进门的媳妇要行拜见公婆的礼仪,可是南北朝以来礼教废弛,公主出降时都不再遵守这个礼节了。王珪却说:“当今主上圣明,凡事都遵守礼法。我受公主拜见,岂是为了自己的荣耀,是为了成就国家的美名啊。”于是就和他的妻子在上席就坐,要求公主执行拜见公婆的礼仪,礼成而退。当时的人们都认为他做的对,太宗听说后也认为很好。从王珪开始,以后公主出嫁,有公婆的,都要行拜见之礼。贞观十七年,王敬直因为与废太子李承乾有交往,被流放岭南,南平公主改嫁刘玄意。永徽元年,公主去世。
4、遂安公主:母不明,下嫁窦逵。窦逵早死,又嫁给王大礼。生卒年不详。
5、长乐公主李丽质:母亲是长孙皇后,是嫡长女。生于武德四年,据《大唐故长乐公主墓志铭》记载,长乐公主聪慧开朗、善良贤淑、容貌秀丽,且擅长书画,深受太宗与长孙皇后宠爱。贞观七年,长乐公主下嫁长孙无忌之子长孙冲。贞观十七年八月十日,二十二岁的长乐公主因气疾去世,太宗痛惜女儿年轻病亡,悲伤不能自已。
6、豫章公主:母亲是宫中下嫔,为长孙皇后养大,下嫁唐义识。生卒年不详。
7、巴陵公主:母不明,生年不详,下嫁柴令武。巴陵公主在永徽三年与高阳公主、房遗爱一同谋反,事发。永徽四年二月初二被赐死,她丈夫也一起被赐死。
8、普安公主:母不明,生卒年不详。下嫁史仁表,史仁表是唐朝建立之前,就归顺李氏家族的突厥族将军史大奈的儿子。
9、东阳公主:母不明。下嫁高履行。高宗即位,进封为大长公主。龙朔二年冬,高宗同母妹新城公主受丈夫韦正矩虐待暴死。东阳公主因为当初做媒推荐了韦正矩,被高宗迁怒,斥徙集州。永隆元年,东阳公主又因为与章怀太子李贤有过来往,被剥夺封号。垂拱四年六月,东阳公主再次遭到贬,武周长安元年八月,病死巫州。
10、临川公主:表字“孟姜”,母亲韦贵妃。生于武德七年,下嫁周道务。临川公主自幼聪慧,能书善文。太宗非常喜欢他,经常对公主大加恩赏,还以王羲之的女儿孟姜之名赐予公主。卒于永淳初年,享年58岁。
11、清河公主:名“敬”,表字“德贤”,母不明。生于武德七年,贞观七年,下嫁凌烟阁二十四功臣之一程知节的次子程怀亮。麟德元年,清河公主去世,享年41岁。
12、兰陵公主:名“淑”,表字“丽贞”,母不明,下嫁窦怀悊。生年不详,病逝于高宗显庆三年八月。
13、晋安公主:母不明,生卒年不详。下嫁给了岚州刺史韦思安,不知道什么原因又改嫁了杨仁辂。
14、安康公主:母不明,下嫁独孤谋。生卒年不详。
15、新兴公主:母不明。贞观十六年,西突厥薛延陀真珠可汗求婚。这时,大将契苾何力被薛延陀俘虏,太宗为了换回契苾何力,同意以新兴公主和亲。契苾何力回来后,劝说太宗不要和亲。太宗就要求真珠可汗迎亲,杂畜十万作为聘礼。由于暴风雪,牲畜冻死走失过半。太宗以此为由取消和亲,命新兴公主下嫁长孙曦。
16、城阳公主:母长孙皇后,是高宗李治的同母妹妹,太平公主姑母兼婆母。初嫁杜如晦之子杜荷,贞观十八年,杜荷卷入皇太子李承乾案被处*决。公主又改嫁薛瓘。咸亨二年五月,城阳公主病逝。
17、高阳公主:母不明,生年不详。太宗非常钟爱高阳公主,特地把她下嫁给了名臣房玄龄之子房遗爱。但是高阳公主恃宠娇纵,婚后与和尚辩机私通,太宗得知后大怒,命腰斩辩机,杀了公主奴婢数十人,高阳公主由此非常怨恨父亲。高宗永徽四年,高阳公主与其夫房遗爱意图拥立荆王李元景谋反事泄,高宗赐其夫妇自尽。
18、金山公主:母不明,很小的时候就夭折了。
19、晋阳公主:表字“明达”,生卒年不详。明达很小的时候,母亲长孙皇后就去世了。晋阳公主极受太宗宠爱,是他唯一亲自抚养的女儿。晋阳公主和同母哥哥晋王李治感情也极深。她聪明善良,性格和母亲长孙皇后相似,太宗发怒的时候,她在旁边察言观色,缓和气氛,为大臣们慢慢辩解。晋阳公主十二岁的时候就去世了,太宗为之非常伤心。
20、常山公主:母不明,生卒年不详。未及下嫁就去世了。
21、新城公主:母亲长孙皇后。下嫁长孙诠,因长孙家族在与武则天的政治斗争中败落,长孙诠被武则天心腹暗*杀。在东阳公主的推荐下,新城公主改嫁韦正矩。韦正矩对她残暴无礼。663年二月,新城公主突然死亡。高宗大怒,下旨杀了韦正矩。同时又迁怒做媒的九姐东阳公主,将她全家斥徙集州。
皇帝家的儿女,本应大富大贵,尽享人间之繁华。但是唐太宗儿女们的命运却是如此多舛,令人感慨万千。这或许是太宗得位时杀伐过重的报应。

唐朝(618年-907年)是中国历史上强盛的朝代之一。国号唐是晋国的古名,泛指今山西省的中心地域。唐朝由唐高祖李渊所建立,为胡汉融合后的大帝国,与隋朝合称隋唐。唐室出身关陇集团,先祖李虎在南北朝的西魏是八柱国之一,封为唐国公。其后代李渊为隋朝晋阳留守,在隋末民变时出兵入关中以争夺天下,于618年受隋恭帝杨侑禅位建国唐朝,在唐朝统一战争统一天下。唐朝的首都为长安,并且设有东都洛阳、北都太原等等陪都。
唐朝历史可以概略分成数期,大致上以安史之乱为界。初唐时国力强盛,唐太宗时期国力逐渐复苏,且击败强敌突厥,唐太宗受尊“天可汗”,成就贞观之治。唐高宗时期,唐高宗与武后时期击败高句丽等强敌,建立永徽之治。唐高宗去世后,武后于690年建国周,即武周,女主政治达到高峰。直到705年唐中宗因神龙革命而复辟,唐朝得以恢复。女主政治直到唐玄宗继位后才完全结束。唐玄宗时进入盛唐,是唐朝的第二高峰与转折,开元时期唐玄宗革除前朝弊端,政治开明,威服四周国家,史称开元盛世。到天宝时期,政治逐渐混乱,史称天宝危机,于755年爆发安史之乱,唐朝由盛转衰。中唐时,唐朝受到河朔三镇、吐蕃回纥的侵扰、宦官专权与牛李党争等内忧外患的影响而衰退。其间虽然有唐宪宗的元和中兴、唐武宗的会昌中兴与唐宣宗的大中暂治,但是都未能根治唐朝的内忧外患。在晚唐时因为政治腐败,爆发了唐末民变,其中黄巢之乱破坏江南经济,使唐朝经济完全瓦解,导致全国性的藩镇割据,唐室最后被藩镇朱全忠控制。他迫使唐昭宗迁都洛阳,并于907年逼唐哀帝禅位,唐亡。朱全忠建国梁,史称后梁,进入五代十国时期。
唐朝的疆域广大但时常变动,630年唐朝就超过隋朝极盛时的势力范围,也是继秦汉、隋以来,第一个不使用隋长城及不筑长城的统一王朝。其鼎盛时为7世纪,当时中亚的绿洲地带受唐朝支配。其最大范围南至罗伏州、北括玄阙州(今俄罗斯安加拉河流域)、西及安息州(今乌兹别克斯坦布哈拉)、东临哥勿州的辽阔疆域,国土面积达1076万平方公里,一说1240万平方公里。中唐后漠北、西域的领地相继失去,到晚唐时衰退到等同中国本土的大小,但仍然保有河套地区。据保守估计,唐朝人口从初唐的1500万升至其鼎盛时期的全国人口8000万,超过隋朝的人口峰值4600万。此时,长安市辖区人口估算在200万人左右,而市区则是100万人。
唐朝全盛时在文化、科技、政治、经济、外交等方面都达到了很高的成就。在中国历史上有大量的科技发明,所谓的四大发明之中有两个即火药和雕版印刷都诞生于唐朝。其政治为三省六部制,前期中央权力在皇帝与宰相,到后期变成皇帝与宦官。同隋朝推行科举制度,使得晋朝南朝的世族制度不再兴起,中国历史上第一个状元、三元及第,都诞生于唐朝,即622年状元孙伏伽(一说651年的颜康成)。军事制度前期采用府兵制,军力强盛,多次击败外族。后期则出现节度使的军政制度,割据一方,到唐朝后期还出现四十八个藩镇。唐朝是当时世界的强国之首,与突厥、高句丽、吐蕃、大食争夺四方霸权。借由羁縻制度控制回纥、契丹等等北方各族,还调度漠北地区的突厥诸部军队攻打西突厥、高句丽。并且让南诏、高昌、龟兹、粟特、吐蕃、新罗、渤海国和日本等国家吸收唐朝的文化与政治体制。唐朝的经济富盛,结合华北、关中与江南的经济,到后期更加依重江南赋税。土地、盐铁与赋税制度随着社会改变而改革,由均田制与租庸调制转向两税制,并且增加许多杂税。其中两税制影响中国后半期的赋税制度。唐朝文化兼容并蓄,接纳各个民族与宗教,进行交流融合,成为了开放的国际文化。其文学发展达到高峰,以诗最有兴盛。当时有诗仙李白、诗圣杜甫等等。且有推行古文运动的韩愈。其史书与传奇也十分发达。由于吸收了西域特征与宗教色彩,唐朝艺术与前后朝代都迥然不同,其壁画、雕刻、书法与音乐都很发达。唐朝声誉远及海外,其历史地位深重,到明清时期海外多称中国人为“唐人”。
唐朝时期漫长,大致上可以分成前期与后期。其分界点可按政治与经济角度区分成安史之乱与两税法的颁布。安史之乱之前,唐朝国力强盛,经济繁荣,武将四处开疆拓土,文臣稳定朝政,是唐朝的鼎盛时期。乱事发生后,唐朝遭遇许多问题,国力趋向衰退。从经济的角度看,前期采取均田制与租庸调制,在唐德宗颁布两税法后,中国后期的土地制度和赋税制度基本上以两税法为基础。比较传统的分法有四分法,即唐高祖至唐睿宗的初唐、唐玄宗至唐肃宗的盛唐、唐代宗至唐文宗中唐与唐武宗至唐哀帝晚唐等四个时期。
唐朝皇室自称出自陇西李氏,也有经史学家考证应为赵郡隆庆李氏之后,属于关陇集团之一,与北周皇室和隋朝皇室的关系密切。其先祖为南北朝时期的李虎,他因功被封为西魏北周的八柱国家之一。隋朝建立后,隋文帝封李虎之子李昞为唐国公,后由李昞之子李渊继承爵位。李渊受隋炀帝重用,于616年被派为太原留守,但隋炀帝对他也不放心,派王威与高君雅监督之。
隋朝在大业年间,由于隋炀帝过度使用国力与三征高句丽的失败,使得各地民变不止,史称隋末民变。李渊见天下大乱,隋朝的灭亡不可扭转,便生起取而代之的念头。617年李渊杀王威、高君雅,在太原起兵造反。不久,李渊率诸子众将攻破守备关中的屈突通,占领隋都大兴城。李渊拥立杨侑为帝,是为隋恭帝,遥尊隋炀帝为太上皇,自任大丞相,进封唐王。而在扬州的隋炀帝,他安逸游乐,不愿返回关中,最后于618年的江都政变中被宇文化及等叛军杀害。李渊借此机会,于同年五月迫使隋恭帝禅位,建国唐朝,即唐高祖。都城大兴改名为长安,封嫡长子李建成为太子、嫡次子李世民为秦王、嫡四子李元吉为齐王。
李渊建立唐朝后以关中为基地逐步统一天下。在入主关中前,先派使吹捧占据河南的瓦冈军李密,使其成为东方的屏障。入主关中后,派李世民平定西北金城的薛举、薛仁杲,派唐使安兴贵、安修仁生擒武威的李轨。620年派李世民击败入侵河东的刘武周、宋金刚。而后洛阳郑帝王世充与河北夏帝窦建德宣布结盟,联合抗唐。622年李世民击溃联军,俘窦建德,王世充投降。窦建德的余部刘黑闼也被李建成击溃,河北至此平定。623年辅公祏率杜伏威余部在丹阳反唐,隔年被唐军俘杀,江南平定。而两湖地区也在621年唐将李靖于唐平萧铣之战获胜,梁帝萧铣于江陵降唐。翌年,岭南冯盎降服,又虔州林士弘死,中国本部归唐朝所有。
唐朝的崛起有赖秦王李世民,他的军事才能突出,率军赢得多次关键胜利。扫平群雄后,太子李建成与李世民为了皇位而斗争,626年李世民发动玄武门之变,杀了太子李建成与齐王李元吉,控制长安。李渊深知形势,于是禅让帝位,成为太上皇。李世民继位,即唐太宗。
唐太宗励精图治、纳谏如流,逐渐恢复唐朝的国力。在内政方面,唐太宗推行均田制与租庸调制,提升农业发展。在职官制度上,改良隋朝的制度,形成三省六部和科举选士制,限制皇权发展与贵族世袭等恶习。唐太宗不计出身,网罗一大批精明强干的大臣,比如房玄龄、杜如晦、长孙无忌、魏徵、马周、高士廉和萧瑀等文臣,尉迟敬德、李靖、侯君集、程知节、李世勣和秦叔宝等武将。此外,唐太宗派官员四处询问百姓的生活情况,然后把各官员的功过写在屏风上,以便褒贬。
对外方面,唐太宗采取积极防御、以战止战的策略,以及用羁縻与武力的方式安抚四方。隋末唐初之际,北方东突厥汗国十分强大,时常南下侵扰,并且介入中原各势力。唐朝初期百废待举,626年东突厥突然袭击长安,率军抵达距离长安不远的泾阳。对此唐太宗亲率高士廉、房玄龄等在渭水隔河与突厥可汗对峙,定下渭水之盟。之后,唐太宗积极对付突厥,挑拨颉利可汗与突利可汗的关系,以及突厥与周围诸部的关系。627年东突厥的藩属薛延陀、回纥、拔也古、同罗诸部因为不认同颉利可汗的政令与改革国俗,纷纷脱离,改立薛延陀部为可汗,突利可汗也归降唐朝。628年朔方人梁洛仁杀盘据夏州的梁师都,归降唐朝。而东突厥在分裂后又遇到大雪侵袭,牲畜大多被冻死饿死。629年李靖率骑兵奇袭攻灭东突厥,隔年北方各族入贡长安,诸民族尊称唐太宗为天可汗。635年派李靖攻占吐谷浑,657年派苏定方西征攻下西突厥汗国,641年派文成公主与吐蕃赞普松赞干布通婚。这些都稳定唐朝与四方各国的关系。
贞观时期国家安定,经济得到恢复和发展,史称“贞观之治”。《资治通鉴》记载,贞观四年一斗米不过三、四钱,全年死刑犯仅二十九人。其政绩的总结《贞观政要》成为日本和新罗帝王的治国教科书,亦为后世君主模彷学习的对象。
唐太宗晚年,发生太子李承乾与魏王李泰内斗。所以唐太宗废李承乾,逐李泰,改立晋王李治为太子。唐太宗去世后,李治即位,即唐高宗。此时唐朝承继贞观之治,国力鼎盛,史称永徽之治。当时尚有宿将如李勣、苏定方、薛仁贵等,名臣长孙无忌、褚遂良等。对内持续推行均田制,选用较低级但有才能的官吏。对外于659年消灭西突厥,疆域西扩至咸海与阿姆河一带,设立安西都护府于碎叶城(今吉尔吉斯托克马克市)。并且于葱岭以西设置十六个都督府,让吐火罗叶护、诃达罗支国王等等中亚君主兼任都督。在东方,与新罗联合灭掉东北强国高句丽和百济,并白江口之战击败日本援军。唐朝在朝鲜半岛建立安东都护府,也间接促使新罗统一朝鲜半岛。
高宗中期以后,政权逐渐由皇后武则天掌握。武则天原为太宗时期的才人,太宗死后被高宗招入宫中。她在权力斗争中获胜,被立为皇后,史称“素多智计,兼涉文史”。656年起,高宗因健康原因,许多政事都逐渐交给武则天处理,武则天成为最高统治者之一,与高宗并称“二圣”。高宗去世后,太子李显即位,是为唐中宗。因为与中宗不合,武则天不久将中宗废为庐陵王,改立四子李旦为帝,是为唐睿宗。武则天平定徐敬业的反叛后,于690年废睿宗,即皇帝位,改国号为周,即武周,定都洛阳,改立李旦为皇嗣,成为中国历史上唯一的女皇帝。在武则天掌权与称帝的期间,国家较贞观时期有更大的发展。均田制的继续推行发展农业生产;科举制度进一步完善,开创出殿试和武举。武则天打击自北周以来的关陇集团,大力提拔科举出身的官员,时称“北门学士”,很多是来自关东与江南的士人。并且大力提拔人才,如狄仁杰、张柬之、张仁愿、姚崇等名臣将领。文化艺术亦有所进步,当时佛教大兴,武周时期的佛寺兴建频繁。但武则天执政的另一特点是强力控管,主要有严厉镇压徐敬业等反对派、屠杀唐宗室亲王与支持唐朝的大臣将领。鼓励告密,暗中监控官吏、诸侯,以及推广酷吏制度。扶持武三思、上官婉儿等党羽。这些在后世经常受到史学家的批评。
武则天晚年,听从狄仁杰的劝告,重立李显为太子,改立李旦为相王。705年武则天病重时,宰相张柬之与将领李多祚等人拥太子李显发动政变,他们杀女皇的男宠张易之兄弟,逼武则天退位。中宗李显重祚,唐朝复辟,封其弟李旦为安国相王,其妹太平公主为镇国太平公主,史称神龙革命。中宗统治经验颇为缺乏,在位时政治腐败,贪墨成风。他受到韦后、女儿安乐公主和武氏党羽武三思等人迷惑,将功臣张柬之和敬珲等人全部流放诛杀。韦后与安乐公主野心勃勃,想要成为武则天第二。他们与上官婉儿联手迫使太子李重俊发动重俊之变,重俊最后事败被杀。710年韦后和安乐公主毒死中宗,立温王李重茂为帝,即殇帝,并且打算加害相王李旦。李旦之子李隆基在姑母太平公主的协助下发动唐隆之变,诛尽韦后与武氏势力,拥立睿宗李旦复辟为帝。睿宗复位后,立其子李隆基为太子,同意其妹太平公主干预政局,双方时常发生权力斗争。712年睿宗决定禅让帝位,太子李隆基即位,即唐玄宗。但是玄宗宣称太平公主又准备用羽林军兵变。隔年,玄宗发兵杀太平公主与其党羽,唐朝自武则天以来的女主政治,至此结束。
唐玄宗时期可分为开元与天宝两个部分,其中开元时期的政治比较清明。当时唐朝政治日益败坏,唐玄宗提出以武、韦为戒,以贞观为榜样,作为执政的指导思想。他先后任用姚崇、宋璟、卢怀慎、张九龄与韩休等贤臣,并且广纳谏言。例如采纳张九龄的建议,将京官中有能之士外调为都督刺史以训练行政能力,又将有为的都督刺史升为京官。增进中央与地方的沟通、了解和信任。裁减武周中宗时期的员外官等冗官,精简机构以便节省开支与提升行政能力。严格执行法律,抑制权贵,就算是皇亲国戚犯罪,也绳之以法。对于稳定社会秩序产生良好的影响。加强执行均田制,打击土豪。发展农业生产,兴修水利,扩大耕地面积,大大提升农业生产力。对外方面,改善与吐蕃、东突厥、契丹与奚的关系,推行和亲政策。听从姚崇与宋璟的建议,充实边防军务,并且避免与外族发生战争。这些措施使唐朝进入第二个全盛时期,人口大量增长,物产丰富,史称开元之治。当时不仅中原地区、江淮地区以及成都平原经济发达,连人口较少的陇右河西地区也逐渐繁荣。
天宝时期时,唐玄宗志得意满,放纵享乐,不问国事,并且纳儿媳杨贵妃。此时国政渐乱,唐玄宗罢免贤相张九龄,相继以李林甫与与杨国忠为相。李林甫有“口蜜腹剑”的恶名,他蔽塞言路,排斥贤才,采取任用不擅文采的蕃将为边将以杜绝“出将入相”之源,使得唐廷陆续任用高仙芝、哥舒翰与安禄山等边将。此时宦官也逐渐崛起,高力士权势炙手可热。在军事上,由于唐朝多年的战争使得府兵制崩溃,兵源逐渐改为募兵制,禁军也进一步获得扩大。唐玄宗为了便于管控辽阔的边疆,于722年设置了九个节度使与一个经略使。节度使不只负责军事,之后还兼顾地方民政与财务,久之形成节度使尾大不掉的局面,也成为藩镇割据的远因。对外方面,唐玄宗好大喜功,为此边将经常挑起对外战事,以邀战功。当时唐朝正与吐蕃、黑衣大食(即阿拉伯帝国的阿拔斯王朝)争夺在西域与中亚的势力,其中以751年的怛罗斯战役最有名。唐将高仙芝被阿拔斯王朝与石国联军击溃而丧失在中亚的地位,而后因为中土爆发安史之乱,唐朝也没有恢复地位的打算。
节度使的权力甚大,当与中央发生冲突时,就很有机会发生叛乱。当时又以身兼范阳、平卢、河东三镇节度使的安禄山最有机会,他甚获唐玄宗宠信,与丞相杨国忠勾心斗角。755年十一月,安禄山以讨伐杨国忠为由发动叛乱,史称安史之乱。杨国忠与封常清认为敌军不足忧虑,命郭子仪自朔方出兵河北、高仙芝提大军出潼关战关东。十二月,封高两将皆败,东都洛阳沦陷,唐军退守潼关。封高二人被谗言所杀,改由哥舒翰坚守潼关。于河北举兵的常山太守颜杲卿也在隔年正月被燕将史思明击溃,关东一带尽数沦陷。然而郭子仪与河东李光弼进军河北,会师恒州,击败燕将史思明,燕军军心大乱。然而,唐玄宗与杨国忠急于平乱,强迫哥舒翰出兵。六月,唐军被燕军击溃,哥舒翰战死,唐玄宗紧急南逃蜀地成都,途中发生马嵬驿之变,杨国忠与杨贵妃在愤怒士兵的要求下被杀。而太子李亨奉唐玄宗之命,前往西北灵武募兵。安禄山入主长安后建国燕。七月,李亨抵达灵武后,在宦官李辅国拥立下称帝,即唐肃宗,奉唐玄宗为太上皇。
唐肃宗命其子李俶统领诸将,以李泌辅佐,派仆固怀恩出使回纥请兵。当时唐将房琯反攻长安失败,局势一度危急。757年燕军内讧,安禄山之子安庆绪杀父夺位,史思明回守范阳,并掌握河北军力。继而郭子仪和李光弼率军返回灵武,并联合回纥,于年底收复长安。然而燕军早于十月攻克江淮重镇睢阳,张巡与许远战死。所幸郭子仪接着攻下洛阳,牵制燕军。不久,安庆绪退回邺城,谋除史思明。史思明得知后投降唐朝,燕军势力只剩邺城一带,758年郭子仪、李光弼等九节度使围攻邺城。然而唐廷想要消灭史思明之事外泄,史思明于隔年三月率燕军南下击溃唐军,史称邺城之战。郭子仪被鱼朝恩谗毁而返回长安;史思明杀安庆绪,并吞其部,自称帝,以范阳为都;李光弼因燕军攻克洛阳而退守,局势急转直下。761年李光弼反攻洛阳失败,史思明获捷后居然被其子史朝义所杀,叛军分崩离析。762年太上皇与唐肃宗相继去世,太子李豫继位,即唐代宗。唐代宗派其子李适统领诸将,仆固怀恩为副,率唐军与回纥军攻克洛阳。史朝义北走范阳,仆固怀恩率军追击,河北燕将李怀仙也投降唐军,并一同追击。隔年正月,史朝义在石头自缢,八年的战乱才告平定。
安史之乱成为唐朝历史上的转折点。藩镇割据、外族入侵、宦官专权与牛李党争等蜂拥而至,成为唐朝的内忧外患。唐室为了尽快结束战事,将安史降将就地封为节度使以安抚之。为了提防降将复叛,又遍地安置节度使。由于节度使兼管地方军事、政治和经济,全国各地几乎处于半独立的状态。战后关东人丁锐减,土地大量荒芜,河北之地逐渐胡化,人民好武轻文,与诗赋取士的关中之地相比,形成截然不同的文化区。由于边防军调回平乱,外族纷纷入侵。吐蕃占领陇西、攻入关中,长安一度沦陷。回纥的勒索也消耗国力。宦官专权,李辅国、程元振拥立唐代宗为帝,是唐朝第一个受宦官拥立的皇帝,宦官鱼朝恩更被委任统领禁兵。779年唐代宗就在这些乱事中去世,长子李适继位,即唐德宗。
唐德宗在初期颇能励精图治,坚决削灭藩镇,藩镇对其较为敬畏。他起用杨炎推行两税法,以刘晏改革漕运,修改盐法,行常平法以改善财政。但是他为人刚愎忌刻,没有任人之明。781年任用奸相卢杞后,政治日非。听信卢杞谗言,诛杀杨刘两臣。政治的败坏使藩镇逐渐轻视,最后爆发乱事。同年,成德李宝臣去世,其子李惟岳不被唐室同意继任,他就联合魏博田悦与淄青李纳举兵叛乱。唐室派马燧、李晟击败叛军,田悦被中央军围困于魏州,李惟岳则被部下王武俊所杀。另一方面,卢龙朱泚入朝后,由其弟朱滔继任卢龙节度使。由于卢龙朱滔与成德王武俊对朝廷不满,就联合淄青李纳、淮西节度使李希烈叛乱,共推朱滔为盟主。调来抵抗淮西的泾原军也因为对朝廷赏赐不满,爆发了泾原兵变,唐帝出逃奉天。泾原军入长安后,共立朱泚为帝,并且包围奉天。李晟紧急率中央军回师关中,与朔方军李怀光解奉天之围。事后,唐德宗因卢杞谗言而不召见李怀光,虽然最后卢杞被贬,李怀光仍然怨恨唐帝。784年唐德宗采用陆贽之策,同意诸藩镇的要求,只有朱泚不赦,并且废除苛税,诸藩镇纷纷归服。朱滔和李希烈不愿投降,拉拢李怀光倒戈,唐德宗又逃到梁州。同年,李晟收复长安,朱泚于东逃之际被部下所杀,李怀光也在隔年被马燧、浑瑊所灭,淮西李希烈也被部下所杀,至此乱事平定。然而,唐室承认藩镇的统治权,加深割据局面。由于唐德宗不信任将领,禁军转由宦官掌控,宦官权势薰天。唐德宗晚年任用奸臣裴延龄,并且亲昵宦官贪吏,国政日衰。805年唐德宗去世,太子李诵继位,即唐顺宗。
唐代宗遗留下来的问题越来越严重,唐顺宗与唐宪宗都企图解决,其中唐宪宗较为成功,实现了元和中兴。唐顺宗以韦执谊为宰相,启用以王叔文为首的改革派。他们废除欺压百姓的宫市和五坊小儿,减轻税赋。任韩泰掌控神策军,试图夺取宦官军权,史称永贞革新。同年,唐顺宗中风,宦官俱文珍利用太子李纯想做皇帝的心理,联合韦皋等等藩镇迫使唐顺宗让位,借此扳倒改革派,史称永贞内禅。太子李纯继位,即唐宪宗。唐宪宗颇能驾驭宦官与外廷,做事勤勉政务,善于纳谏。他采纳杜黄裳的建议着手削藩。当时全国共有四十六处藩镇,大都在半独立的状态,只剩浙江一带还供应朝廷的财务来源。他采取扩宽财路,力行节俭的方式以稳固财力。由于藩镇中以安史系最强,他先从较弱的藩镇下手。806年剑南西川节度副使刘辟、夏绥留后杨惠琳与隔年的镇海李锜先后叛变,被唐室一一平定。接着是牵制数十万唐军的安史系淮西节度使吴元济,814年由于吴元济四处掠夺且私自传位继承,唐宪宗先后派十六镇的兵力讨伐之,然而未能成功。期间淄青李师道与成德王承宗派人刺杀主战派宰相武元衡,唐帝复以裴度代替,并以李诉主讨战事。817年李诉采降将李祐之计,雪中奇袭吴元济总部蔡州,淮西平定。淄青李师道恐慌,唐宪宗派李光颜、李诉率军讨伐。两年后李师道被部下所杀,淄青平定。河北方面,魏博田弘正支持唐室。成德王承宗曾经反叛唐室,淮西平定后与卢龙刘总归顺唐室。到819年,全国藩镇在名义上都服从中央,派使纳贡,史称元和中兴。然而唐宪宗对国事有点荒怠,喜好营建豪宅。他十分崇佛,曾经赴法门寺奉迎佛骨,韩愈劝谏而被贬。
820年唐宪宗在大明宫被宦官毒死,河北三镇复叛,中兴时期结束。821年卢龙刘总离职,唐室派张弘靖接管。张弘靖管理不当,卢龙兵拥护朱克融叛变。兼管成德的田弘正被将领王庭夺位杀害。魏博田布被军队迫死,魏博军拥护史宪诚叛变,至此河北三镇复叛。当河北未叛之时,大臣萧俛、段文昌建议国家裁军。如今被裁之兵都投奔河北三镇,助长其势。然而此后的河北三镇并非持续强盛,唐敬宗与唐武宗期间,河北三镇大多受制其强兵,有时还被部下篡位,远远不如当初的跋扈。而各地藩镇依然听命于中央,直到黄巢之乱为止。
唐朝中央的政治大权大多由皇帝与宰相掌控,但在天宝之后转变成皇帝与内廷宦官的联合,外廷宰相变成政治上的二流角色。泾原兵变后,皇帝不再信任武臣,宦官更加把持者中央禁军。永贞内禅事件又使宦官成功击败外廷与士大夫。掌控军政大权的宦官一跃成为中央的幕后掌控者,唐宪宗之后的皇帝大多被宦官任意废立,例如宦官王守澄就是一个好例子。820年唐宪宗被宦官陈弘志毒死,这个事件背后是宦官王守澄指使。王守澄扶持太子李桓继位,即唐穆宗。他即位后游乐无度,河北三镇复叛,宦官背后掌控的牛李党争亦愈演愈烈。唐穆宗即位三年就去世,其子李湛继位,即唐敬宗,大权仍由王守澄掌控。唐敬宗同样不理朝政,专好游乐击球摆宴。826年唐敬宗出去“打夜狐”,回宫后大摆宴席,被宦官刘克明所杀。刘克明有意夺王守澄权,拥立绛王李悟。王守澄得知后以兵迎立唐穆宗之子江王李函,并且杀死政敌。李函继位,即唐文宗。当时王守澄权势最大,其次为陈弘志、仇士良等。
唐文宗勤勉听政、生活节俭,本身十分厌恶宦官,随时想联合外廷大臣扳倒宦官。831年与宰相宋申锡合谋失败,宋申锡被杀。而后唐文宗与大臣李训、郑注联手发动政变。他们都是王守澄推荐的,因此宦官毫不忌讳。李郑二人先建议唐文宗提拔与王不合的仇士良,并且杖杀元和逆首陈弘志,贬死若干掌权宦官。835年,唐文宗以李训为宰相、郑注掌凤翔节度使,内外呼应。接着密派中使毒杀王守澄,至此元和逆党皆诛杀殆尽。李训更扩充势力与军权,与只掌握神策军的宦官尚可一拼。835年李训发动甘露之变,意图将皇帝从宦官手里抢出,但宦官仇士良抢先夺回皇帝,并且以神策军击溃政敌,诛杀大臣。甘露之变后,宦官们团结一致对外,并且牢固地掌握军政大权,皇帝与大臣徒具摆饰,即是后期的令主唐武宗与唐宣宗也不能消灭宦官的势力。而大臣只能借藩镇对抗宦官权力,埋下晚唐藩镇入关夺权的阴影。840年郁郁寡欢的唐文宗去世,其弟在宦官仇士良的拥立下继位,即唐武宗。由于当时朝廷派系林立,仇士良只好让唐武宗亲自处理朝政。唐武宗重用李德裕以削减仇士良权力,也提出一连串振兴朝廷的政绩,史称会昌中兴。他大力推行灭佛,史称会昌灭佛。唐武宗推行道教,希望长生不老,最后因为服金药去世。
在唐宪宗到唐宣宗期间,发生较长的党争,即称牛李党争。这两派分成以经学为正统、大多是关东世族的李党,主要有李吉甫、李德裕、郑覃;以文彩华丽、高宗武后以来进士科出身的牛党,主要有李宗闵、牛僧孺等。两派士大夫背后都有宦官当后台,宦官有最终掌政权。两派明争暗斗的很厉害,徒具消耗国力。政见方面,李党主张对藩镇与吐蕃用兵,而牛党主张和平。李党倾力拥护科举制度,牛党极力要求改革。李党建议精简国家机构,牛党反之。党争起始于808年的科举考试,当时宰相李吉甫主张对藩镇用兵,举人李宗闵、牛僧孺与皇甫湜在考卷里批评朝政失当。李吉甫得知后打压这些人,这引起朝野哗然,李吉甫最后也失势,朝中大臣也逐渐形成两党以互相斗争。然而当时主战派宦官吐突承璀把持权力,所以李党仍然得势。唐穆宗时,由牛党人物钱徽主持进士考试,却被告徇私舞弊。在时任翰林学士的李德裕证实下,钱徽被降职,李宗闵也受牵连而被贬谪到外地。从此牛李两党各树朋党,互向倾轧。李党有李德裕、裴度、李绅等,牛党有李宗闵、牛僧孺与李逢吉等。然而,主和派宦官王守澄崛起,李党失势,时任宰相的牛僧孺与李宗闵、李逢吉联手,牛党势大,李德裕被罢免外放。牛党的优势一直到823年,牛僧孺因为被唐文宗不满而罢相,隔年由李党的李德裕上台,这是显然与王守澄放弃牛党有关。之后王守澄支持李训与郑注,极力打压牛李两党。甘露之变后李郑势力崩溃,宦官由仇士良掌权。唐武宗时任用李德裕为宰相,极力排斥牛党。
846年唐武宗去世,宦官们发生权力斗争,其叔李忱在宦官马元贽的扶持之下即位,即唐宣宗。由于李党失势,李德裕被贬黜到崖州,至此长达40年的牛李党争结束。唐宣宗表面上是容易被宦官利用的君主,但即位以后励精图治,加强皇权、抑制宦官权力,是时唐朝又出现短暂的复兴景象,史称大中暂治。然而唐宣宗为人多疑苛察,使得上下莫不粉饰太平;他崇奉道教,一直希望能够通过服用丹药来长生不老。859年唐宣宗因服用丹药过度而去世。实际上,大中暂治并不稳定。唐宣宗晚年,国内已有乱象,他死后不久就爆发寇乱。
唐宣宗去世后,相继为帝的唐懿宗与唐僖宗是著名的无能之君,使唐朝的国势一直走下坡。政治败坏、社会贫富差距过大,不少叛乱相继发生,唐朝经济命脉的江南地区也被破坏殆尽,彻底动摇了这个政权,也产生李国昌、朱全忠等新藩镇。859年唐懿宗继位,他为人骄奢淫逸,宠信宦官;并且笃信佛教。为了崇佛,不惜削减军费。860年后相继发生裘甫之乱、庞勋之变与王郢之变。其中庞勋之变破坏关东地区的经济,有赖沙陀军首领朱邪赤心率军助战而定,朱邪赤心因功赐名李国昌。873年唐僖宗继位,为人专好斗鸡打毬,寡顾朝政,更大的叛乱在北方诞生。由于关东连年水灾,加上政治败坏,盐价锐升,使得盗贼不断。874年王仙芝聚众于长桓起事,隔年攻陷山东西部、流窜于河南淮南一带,声势益盛。878年王仙芝战死于黄梅,余部溃散投奔黄巢。黄巢由毫州南下掠夺江南与领南地区,沿路屠杀不断,并且攻陷商业大城广州,华南经济几乎全毁。879年因为军队遭遇瘟疫,黄巢率军经桂州、沿湘江北上流窜回江南。隔年,黄巢正式西进,攻陷洛阳与潼关。掌权宦官田令孜带唐僖宗逃往四川,黄巢入长安后建国齐。各地勤王之师也因为号令不整,收复的长安又被黄巢夺回。唐室只好赦免叛逃漠北的李国昌、李克用父子,李克用率沙陀军协助唐军克复长安。另一方面,黄巢部将朱温投降,赐名朱全忠,受封宣武节度使。黄巢东走并且包围朱全忠于陈州。884年李克用率军解陈州之围,并且追击黄巢军。黄巢于隔年被其甥林言斩杀投降,黄巢之乱平定。而后,黄巢降将秦宗权叛变,率军在中原地区四处攻掠,一度攻陷东都,造成了“极目千里、无复烟火”的局面,直到唐昭宗时才由朱全忠平定。
平定民变后的唐室因为国力衰退而被关中藩镇反噬。而宦官与外廷为了政治斗争又拉拢藩镇加入战局,最后演变成各藩镇争夺朝廷。这些藩镇以河东李国昌、宣武朱全忠与凤翔李茂贞最强。885年唐僖宗返京后,仍然信任宦官田令孜。田令孜与河中节度使王重荣交恶,双方都拉拢藩镇并抗衡。王重荣与李克用联军成功的攻入长安,田令孜又带唐僖宗出京避难。原本与田令孜合作的朱玫、李昌符也倒戈,率军追击田令孜。两人奉襄王李煴监国,李玟被任宰相,李昌符暗中不满,在兴元的唐室趁机说服王重荣、李克用与李昌符联合收复长安。唐僖宗返京途中又与凤翔李昌符发生冲突,当时王重荣被部下所杀,唐僖宗有赖李茂贞平定才得以返回长安,李茂贞也继任凤翔节度使。888年唐僖宗去世,其弟李晔被宦官杨复恭拥立,即唐昭宗。宣武朱全忠与河东李克用因故不合,双方上至朝廷,下至藩镇,都斗争不断。当时张全义与李罕之争夺河阳节度使,双方分别拉朱全忠与李克用对战。结果朱全忠获胜,兼并河阳、洛阳,击败秦宗权后几乎占领全河南省。当时宦官杨复恭与宰相张濬不和,双方分别拉拢李克用与朱全忠。890年朱全忠与张濬攻河东军失败,张濬被贬。李克用趁机并吞昭义的潞州、泽州,约占领今山西省地区。不久宦官杨复恭失势,南依其兄子山南西道节度使杨守亮叛变,唐室以李茂贞等人平乱,李克用在朝廷的势力衰退。凤翔李茂贞因不能扩张地盘与唐帝不和,双方发生战争。最后李茂贞与王行瑜战胜,他们掌控关中地区,宦官与外廷受其管制,唐室只剩首都一地。
此时唐帝沦为各藩镇角力的战利品,最后被藩镇掳走,取而代之。895年河中王重盈去世,王行瑜、李茂贞与韩建等人与河东李克用争夺河中。王行瑜趁机入京杀宰相韦昭度等人,并谋废唐昭宗。李克用紧急率军入援,而王行瑜被部下所杀,唐室才得以安定。事后,唐室建立殿后四军,李茂贞、韩建抢先于896年逼近长安,唐昭宗逃到华州,殿后四军被废。最后有赖李克用、朱全忠率军入援,唐昭宗得以于898年返回长安。而后宰相崔胤与宦官韩全诲争权。唐昭宗被宦官韩全诲幽禁,崔胤紧急招唤朱全忠入援。而韩全诲强迫唐昭宗投靠李茂贞,朱全忠于是率军围困凤翔。隔年,凤翔军粮草耗尽,李茂贞只好杀宦官韩全诲等人,与朱全忠和解。朱全忠趁机掌控朝中大权,还屠杀宦官数百人,派兵控制长安。崔胤后悔不已,有意摆脱朱全忠的威胁,暗中召募六军十二卫,被朱全忠在长安的眼线所察觉。904年朱全忠杀崔胤,逼迫唐昭宗迁都洛阳,长安城被毁。同年8月朱全忠弑帝,另立昭宗子李柷为帝,即唐哀帝。隔年,朱全忠大肆贬逐朝官,并全部杀死于白马驿,投尸于黄河,史称白马之祸。朱全忠本想等统一后再夺取帝位,但因征淮南失利,所以早于907年逼迫唐哀帝禅让,建国后梁,唐朝亡,五代十国时期开始。
唐初是唐朝武功兴旺的时期,在漠南漠北方面。在唐高祖建立唐朝对突厥做出战略防守退让求和之后开始反击。贞观四年,唐军灭亡东突厥,漠南成为唐势力范围。贞观廿年,又一举消灭薛延陀汗国,至此大漠南北广大地区皆为唐的势力范围。唐朝廷在漠北设立安北都护府,在漠南设立单于都护府,建立南至罗伏州、北括玄阙州(后改名余吾州,今安加拉河地区)、西及安息州(今乌兹别克斯坦布哈拉)、东临哥勿州的辽阔疆域。永淳元年,突厥复国,后直到后突厥灭亡北方边患严峻。天宝三载,回纥建国,占据漠南漠北。安史之乱后,边患再起,但唐朝与回纥并没有发生大规模的战争。
在西北,贞观四年,唐朝廷在伊吾七城设立西伊州,开始经营西域。贞观十九年,唐朝廷移安西都护府到龟兹。显庆四年,唐军又灭西突厥,势力及咸海到里海一带。但唐朝廷对葱岭以西地区的统治始终不稳固,乾封二年,阿史那弥射死,阿史那步真统领西突厥十姓,此后葱岭以西一直为唐朝臣属国,尤其是吐火罗。安史之乱爆发后的三十六年时间内,唐朝陆续失去原安西都护府所辖地区。
在东北,显庆五年,唐军联合新罗灭亡百济。总章元年八月,唐军与新罗又灭高句丽,并设安东都护府于平壤。但由于当地人民反抗激烈及新罗势力的北进,咸亨元年安东都护府内迁辽东。开元元年安东都护府移到辽西。天宝年间(742年—756年)安东都护府废,安史之乱后唐朝逐渐失去对辽东半岛的直接控制。武周圣历元年其首领大祚荣建立震国,唐朝称之为渤海国;号为“海东盛国”,但与唐朝的关系友好,大部分时间向唐朝称臣。
在青藏高原上,吐蕃日渐兴起,至六世纪末与吐谷浑、苏毗为高原上三大势力。七世纪初,赞普松赞干布即位,统一高原,又征服位于西藏西部的苏毗、阿里地区的羊同和尼婆罗。龙朔三年,吐蕃灭吐谷浑,尽有其地。后又多次占领唐朝的安西四镇,为唐朝最大敌国。安史之乱后,由于大量河陇边兵参与平乱(主要为陇右节度使、河西节度使所部)导致边防空虚,吐蕃趁势进逼,占领原属于唐朝的陇西,黄河以西甘、凉皆不可得,陇山以西为吐蕃占据。唐宣宗大中二年,沙州人张议潮发动起义,唐人群起响应,很快占领沙州。接着,张议潮又派兵攻取瓜、伊、西、甘、肃、兰、鄯、河、岷、廓(以上地区在今甘肃、新疆、青海境内)等十州。大中五年,张议潮遣其兄张议潭奉沙、瓜等十一州地图入朝,唐宣宗在沙州置归义军,以张议潮为节度使,河陇地区又重新为唐朝廷所控制。890年,河西、陇右又被党项族占据。但终唐之世已完全丧失对于敦煌以西的控制。
在西南云贵高原,天宝七载南诏建国,与唐时战时和,也削弱唐朝的国力。同时,自汉武帝平南越后的相当长时间内是中国领土的安南,唐代统治时先后设立“交州总管府”、“安南都护府”(唐肃宗改名镇南,唐代宗复称安南)、“静海军节度使”等官署,唐末时开始藩镇割据,土豪兴起,至北宋初完全脱离中原王朝而独立。
唐朝行政区大体上继承隋朝晚期的郡县制,为州县二级制,后期划分成节度使州县三级制。唐朝的州继承隋朝制度,然而有时改郡为州,有时改州为郡,并且对州县进行整并。唐朝的府有三种,共有府、都督府与都护府,地位均不同。府是将京都、陪都及行在的州提升其地位的特别第二级行政区。最早是开元元年升长安、洛阳与太原三都所在的州为府,之后陆续升各地陪都和皇帝避难的州为府。都督府有时又称总管府,主管军事,不理政事,多设于国内要冲之地,每府督统数州。贞观年间,全国共有四十一个都督府,除了京畿九州外,其余隶属都督府。都护府用以统理、册封归顺外族的行政单位,算是外族的自治单位,共有六个以上的都护府。有些因为地位重要,升级成大都护府以统管其他都謢府。其下有若干都督府和州,称羁縻府州。羁縻府州的刺史,大致上由外族酋长担任,而都督府和州的长史则由内地人担任。
627年唐太宗将全国分为关内、河南、河东、河北、山南、陇右、淮南、江南、剑南、岭南十道,是为贞观十道。武后时设立十道巡察使、十道存抚使和十道按察使等监察官,当时为临时派遣、没有固定治所。开元廿一年又从关内道分立京畿道,从河南道分立都畿道,分山南道为东西两道,分江南道为江南东、江南西和黔中三道,共十五道,是为开元十五道,每道设立的观察使,有如汉朝的刺史,也设立固定的治所,正式成为十五个监察区。
主要行政区分布:
监察区的十五道:京畿道、关内道、都畿道、河南道、河东道、河北道、山南西道、山南东道、淮南道、江南东道、江南西道、黔中道、陇右道、剑南道、岭南道。六个主要都护府:安西都护府、安北都护府、单于都护府、安东都护府、安南都护府、北庭都护府与其他时间较短的都謢府:昆陵都护府、濛池都护府、东夷都护府、保宁都护府
唐朝后期的行政区划形成节度使、州、县三级行政区划。节度使最早于唐玄宗前期设立,以驻守各道的武将称都督,都督带使持节的称节度使,不带者不称,开元、天宝时期共有十镇。在安史之乱结束后,为了安抚拥有兵权的安史降将,唐室册封他们为节度使。而为了防止他们叛乱,又在各地设置节度使。这些节度使掌控地方军事、政事与财政,又被称为藩镇。当中央衰退时,这些藩镇都呈现半独立的状态。唐德宗时期,河朔一带的藩镇叛乱,占领京师长安,唐德宗逃到汉中,最后是与藩镇妥协才平定乱事,这也使全国藩镇割据的局面加深。唐宪宗年间平定一些藩镇,使得各地藩镇继归顺中央,当时共有元和四十八镇。唐宪宗死后河北三镇又再度叛乱,但是中央系的藩镇大致上是服从中央。直到晚唐时期,唐朝因为黄巢之乱已经彻底崩溃,除京兆府和河南府外,其余都分成四五十个半读立的藩镇。最后唐朝就亡在新兴藩镇朱全忠的手中。而后的五代十国实际上是藩镇割据的延续而已。
地方行政区方面,州级政区多称“州”,有刺史,少数称“郡”,有郡守。县有县令。县级政区以下按照乡里制设乡与里。百户人家为一里,由里正管辖;四家为一邻,由邻长管辖,五邻为一保,由保长管辖,五保为一里,由里正管辖,五里为一乡,由耆老管辖。一自然村为一村,设村正。在城市聚居区域以坊代替村,设坊正,和村正同级。在边疆、京畿、军事要塞等重要地区设立都督府,由武官都督兼管多个州郡的军事和民政。
唐朝沿用隋朝制订的三省六部制,主要机构有三省、六部、一台、五监、九寺。三省即为中书省,门下省,尚书省。此外中央还有掌帝室器物车马的殿中省、掌帝室经史书籍的秘书省、掌宫官内侍的内侍省三个职权较小的省。尚书省为全国最高行政机构,下设立吏、户、礼、兵、刑、工六部,长官本为尚书令,但因唐太宗曾任尚书令,后以左、右仆射为首。中书省是皇帝颁布大政文书的机构,长官为中书令,副手为中书侍郎,下有中书舍人六人,此外右散骑常侍、右谏议大夫等谏官。门下省则是审核大政文书之机构,长官为门下侍中,副手为黄门侍郎,下有给事中四人,此外与中书省相似,有左散骑常侍、左谏议大夫等谏官,也有掌符策印玺的符宝郎、掌起居记录的起居郎等官员。由于尚书权力太大,因此后来设立左右仆射代行大权。左右仆射就是宰相。后来,此二职要加同中书门下的头衔才是宰相。但中书令和门下侍中的名位很高,也不常设。于是,给其他管理加上参议朝政、参议得失、同中书门下三品等头衔就为宰相。宰相平时在政事堂讨论朝政,政事堂会议成为协助皇帝统治的最高决策机构。至玄宗,差遣制成为制度,特点是官位与职位的脱节。官仅代表官位与俸禄的高低,其实际职务完全由皇帝或上官灵活掌握。差遣官官衔中多有“使”字(如转运使、盐铁使、团练使等)。开元末年置翰林学士院,学士参与决奏议疏表,专掌内制,对中书省的权利产生少许威胁。
六部分管各种具体行政事务,下各设四司。六部有高低之分,吏、兵二部为前行,户、刑二部为中行,礼、工二部为后行。其中吏部主管全国文官升迁,下设吏部、司封、司勋、考功四司;户部掌管全国土地、民众、财赋,下设户部、度支、金部、仓部四司;礼部掌管祭祀,下设礼部、祠部、膳部等四司;兵部负责武人选举、地图、车马、兵械等事务,下设兵部、职方、驾部、库都四司。刑部主管律令刑事,下设刑部、都官、比部、司门四司;工部负责山泽、纸笔、屯田、工匠等事务,下设工部、屯田、虞都、水部四司。三省六部制在中国政治史上具有重要地位。
一台就是御史台,其负责监察中央和地方管理,参与大狱的审讯。其长官为御史大夫,副长官是御史中丞。五监为国子监;少府监;将作监;军器监;都水监。九寺有太常寺;光禄寺;卫尉寺;宗正寺;太仆寺;大理寺;鸿胪寺;司农寺;太府寺。此外,唐朝还有三师,三公等荣誉职务。在盛唐时期还设立过如节度使、观察使、枢密使等临时职务,后来则成为定职。
隋代成立的科举制度在唐初还不完善,朝中的政治仍然被关陇集团所垄断。到了武则天执政后,她大力起用通过科举进入朝廷的庶族地主官僚,贵族政治的局面至此开始衰落。玄宗朝以后,世族官僚不复存在,但是科举士人却进行牛李党争,这场党争持续长达四十年,严重败坏朝政。
唐朝中后期也与东汉中后期和明朝后期成为中国历史上三个宦官时代。早期,宦官并没有什么权力,自唐玄宗时代高力士得宠以来,宦官的地位步步高升,开始直接参与政治。后来伴随着宦官对兵权的掌握,皇帝的废立都掌握在宦官手中。这以“甘露之变”表现得最为突出。而在朱全忠诛灭了全部宦官之后,唐朝也很快灭亡。显示宦官已与皇帝形成了命运共同体。
唐朝法律分为律、令、格、式四种。律是刑法典;令是指国家对各项制度所做出具体规定;格是对律令式做出补充修改与对禁令的汇编;式则是各项行政法规。《唐律》是根据隋朝《开皇律》经过《武德律》、《贞观律》、《永徽律》三朝修正而来。自唐高祖时代开始制订,在唐太宗时才宣告完成。至唐高宗永徽年间又对唐律进行了全面解释,写成《律疏》,与《唐律》合称为《唐律疏议》。后世又称呼为《唐律疏典》。唐律分十二篇,共五百零二条,刑为五刑。唐朝律法将谋反、谋叛等反对朝廷的行为定作不得赦免或赎免的“十恶”大罪,对朝廷的延续起到了保障作用。又有一系列相关土地私有权的条例,维护了经济基础。贵族、富人、官僚受到了一定的不平等的法律保护,在与庶民触犯同样的法律下可减刑或免刑。
唐初武功兴盛,周边国家与唐朝的关系比较友好。唐高宗在位后期由于军事转向衰落,关系也时战时和反复不定。唐初在边境上设立六个都护府,分别是:安西(640年设立,主要负责天山以南地区的守备);安北(647年设立,主要守卫漠北);单于(650年设立,主要守卫漠南);安东(668年设立,主要守护辽河以东);安南(679年设立,主要守卫今越南北部红河三角洲地区);北庭设立,主要守卫天山以北地区)。
东北地区
靺鞨人是一个居于今东三省地区诸部落的泛指,隋唐交际时分为多部,其中有粟末、黑水、白山、伯咄、拂涅、号室、安车骨七部势力较大。698年,在东北边境上,留存在高句丽旧疆的少许粟末靺鞨人的首领大祚荣建立渤海国。713年大祚荣接受唐玄宗册封为渤海郡王,设立忽汗州。虽然渤海国骚扰过大唐的边疆和沿海,如732年“大武艺”派将军张文休率领水军跨渤海湾进攻唐朝登州,杀死登州刺史韦俊[10]但总的来说,渤海国与中土政权可视为“车书本一家”,之间一直互动频繁,多名渤海贵族子弟曾到长安学习。726年又在黑水靺鞨之地设黑水都督府。唐朝与新罗关系一直密切。新罗派大量留学生到唐朝学习,其中崔致远还中了进士。中国文化也大量传入新罗。两国在边境之间商贸往来非常频繁。660年至668年间,唐和新罗联军先后灭百济与高句丽。罗唐战争之后,新罗把唐军逐到大同江以北而统一朝鲜半岛,而后两国往来更加频繁。723年,旅唐新罗僧人慧超从广州渡海前往印度诸国巡礼,路径波斯、大食、突厥等国回到长安,撰写《往五天竺国传》。新罗留唐学生薛聪,整理吏读表记法,方便书写新罗语虚词虚字,促进朝鲜文化发展。唐朝东部沿海城市多有新罗人聚集的“新罗坊”和接待新罗人的“新罗馆”,可见境内新罗人之多。
倭国武周时期改称日本,与唐朝来往密切。孝德天皇推行革新,效法唐制,走向中央集权。引入均田制和租庸调制,落实户籍和记账制度,参考《唐令》写成《大宝令》法典,遵照长安城布局规划平安、平城二京。日本先后派遣了十三次遣唐使,每次使团规模数百人,团中除使臣、水手外,还有留学生、学问僧、医师、音声生、玉生、锻生、铸生、细工生等。著名的来唐日本人有留学生吉备真备和阿倍仲麻吕与僧人空海和圆仁。空海著有《文镜秘府论》与日本第一部汉字字典《篆隶万象名义》。圆仁寻觅佛法而走遍唐国多个道郡,带回日本大量佛学经文器具。百济艺僧味摩之将在唐学到的荆楚傩舞传至日本,称吴伎乐。日本文字平假名和片假名也都是分别从中国的草书和楷书部首演变而来。鉴真和尚应日本僧人之邀,曾经六次东渡回日,最后终于成功。他带去了佛经,促进了中国文化向日本的流传以及佛教在日本的兴盛。
契丹源于东胡,自称青牛白马之后。唐初,契丹族部落联盟首领大贺摩会臣服于唐。648年,在羁縻制度下设松漠都督府,以大贺窟哥担任松漠都督兼左领军将军,赐姓李。武则天时期因受到营州都督赵文翙凌辱而反抗数十年。开元初,松漠都督府得以复置,从此双方睦邻友好百余年,经济文化交流频繁,始终忠服于唐,直至唐王朝灭亡之后,耶律阿保机才在塞北称汗。
东突厥常年南下袭击中原,唐初北方割据政权纷纷联笼突厥抗唐,是唐建国初期一大边害。高祖太宗积极抵御,贞观三年遣李靖、李勣二将分路征讨,次年降服东突厥,小可汗突利可汗投降,大可汗颉利可汗被俘,东突厥汗国覆亡。大量突厥人迁到长安,太宗将降众左右安置在灵武至幽州地区,设羁縻府管辖。东突厥的灭亡与归顺震动了西突厥与西域各国,一些西域小国纷纷改投唐朝,尊称唐太宗为“天可汗”。西突厥西抵波斯,北并疏勒,控制了丝绸之路。唐于640年攻克高昌城,设安西都护府。647年平定焉耆,648年平定龟兹,安西都护府迁至龟兹,统管于阗、高昌、焉耆、龟兹四镇。唐高宗显庆二年,苏定方、萧嗣业大败西突厥。西突厥最终在唐军数次打击下覆亡,即唐与突厥的战争。西域至此成为唐朝的势力范围,期间唐军与当时另一大帝国大食国开始交往。不过随着时间转移,天宝十载,唐朝在与大食国阿拔斯王朝的怛罗斯战役中失败,安史之乱后,唐朝势力也基本退出了中亚地区。
东突厥灭亡后,常年臣服突厥的回纥又受到了薛延陀的控制。646年,唐联合回纥击溃薛延陀。唐高宗永淳二年,阿史那骨咄禄在蒙古高原称汗,东突厥复国,后契丹人也投诚后突厥并与其狼狈为奸,并把牙帐设在阴山一带。后突厥连年入侵北部边疆一直困扰武则天。武后试图通过册封、和亲的手段试图改善突厥人与契丹人的关系,但是一直未能成功。直到唐玄宗天宝三载唐与回纥联军灭亡后突厥,回纥建国。贞元五年勒令唐朝对其更名回鹘。回鹘与唐朝关系一直比较良好,但在安史之乱期间曾趁机敲诈勒索唐朝,并再联合唐军攻入洛阳城之后,大肆烧杀掳掠。直到唐文宗开成五年,回鹘因为统治无道而最终被黠戛斯所灭。被迫迁徒,有的南迁至塞内或近塞投靠契丹,有的西迁至甘州、西州、龟兹、葱岭融入葛逻禄。
吐谷浑乃慕容鲜卑支系,五胡十六国时期西迁至青藏高原东北端,并在329年立国,使用晋制,且由于特殊的地缘关系一直摇摆在与东晋、南朝和五胡十六国时的西北强国之间。曾在隋大业五年被隋军占领,隋末战争时复国。吐谷浑因夹处于吐蕃和唐两大势力之间,又与吐蕃同处青藏高原这一特殊地缘上,早年慕容伏允采取亲蕃疏唐的外交政策。唐太宗几进召见未能成功,634年开始派兵西征,次年,大将李靖击败吐谷浑,亲唐的慕容顺继位并对唐称臣。死后,子慕容诺曷钵继位,唐遣送弘化公主和亲。663年吐蕃灭吐谷浑,诺曷钵率众迁至唐安乐州。
在西部与唐对峙的另一大国是吐蕃。吐蕃赞普松赞干布在征服和兼并了青藏高原各部落后,以强大的武力为由,期间一直向唐朝廷提亲。唐太宗贞观十五年,唐太宗派礼部尚书、江夏王李道宗护送文成公主入藏,松赞干布到柏海迎接。文成公主将蚕等中原特有的物种带入吐蕃,中国风俗同时也传入吐蕃,一些吐蕃的大臣改穿丝绸服饰。文成公主的嫁妆中还有一批工匠,这些工匠将中原的建筑形式混入吐蕃的建筑形式,大昭寺是其中代表。吐蕃的历法也参考了唐朝的历法。从此之后,唐蕃两国维持了二十年和平,此后冲突日趋激烈。唐中宗神龙二年,由于吐蕃军事失利,便主动与唐修好,双方使臣在长安会盟。史称神龙会盟。唐中宗应允,将金城公主嫁给吐蕃赞普尺带珠丹,但实际上吐蕃也秣马厉兵,积极备战。714年,吐蕃向唐朝要求重划边界,修改盟书,被唐朝拒绝。两国因此交战,吐蕃兵败,于是又主动求和谈判。
唐玄宗开元廿年,两国再次会盟,两国决定以赤岭为界限。734年正式立碑。不久后发生的安史之乱使得唐朝走向衰落,吐蕃趁机大力扩张势力。唐德宗建中年间其要求与唐确立甥舅之国的关系,而不用臣国之礼。783年,两国在清水会盟,这次会盟基本满足吐蕃的要求,两国改以贺兰山为界。787年,唐蕃又会盟于平凉,吐蕃预备进行劫盟,结果唐朝除了主盟官员外,其余六十多名官员都被扣押。唐军死五百多人,被俘一千多人,史称平凉劫盟。长庆元年,吐蕃内部分裂,国势衰落,再次请求与唐会盟。后两国在长安西郊进行会盟,以清水会盟确立的边界为界。史称长庆会盟,从此之后,两国关系趋于缓和,但是也被连年战争所困而无力再战。
天宝七载,南诏统一了西南的云南,贵州西部,四川最南部和今缅甸北部地区,甚至还包括今老挝北部。唐朝与南诏国的关系也是时好时坏。南诏一度长期与吐蕃合作,一同进攻唐朝。但大历十四年后,吐蕃、南诏联军攻唐失败,南诏军元气大伤,吐蕃又迁怒南诏。两国从此矛盾加深。794年,唐朝与南诏在点苍山会盟,双方建立了良好关系。但是到820年代后,由于南诏王权旁落,两国又开始爆发战争。829年,南诏倾全国之兵力进攻唐朝,在831年一度攻入成都外城廓,但是最后因为害怕唐朝报复而又修好。之后,两国之间的关系依然是和战相间,直到双双覆灭。
唐朝与东南亚和南亚的真腊、诃陵国、室利佛逝、林邑、骠、狮子国、天竺等国家都有经济文化方面的往来。玄奘西域求法,从天竺携回佛经六百五十七部,还用梵文翻译了《道德经》赠送天竺,回到长安后将所见所闻写成《大唐西域记》。义净渡海去天竺求法,携回经、律、论约四百部,将西域见闻写成《大唐西域求法高僧传》和《南海寄归内法传》,都是唐代重要的中外关系史著作。唐代流行的婆罗门曲融合天竺中民乐舞为一体。唐朝的佛教建筑也吸收了天竺的风格。
西域地区有康国、安国、曹国、石国、米国、何国、火寻国、戊地国、史国九个全国以昭武为姓的小国,其使节商人频繁来往于唐。651年大食与唐始建联系,之后通使多达三十六次。唐军在西域多次与大食交涉,在怛罗斯战役中被击败,大食俘虏了不少中国工匠,包括纸匠,造纸术等技术传入大食。唐玄宗开元三年,大食国教伊斯兰教入华,大食的伦理学、语法学、天文学、算学、航海学等也随之传到中国。大食幅员广阔,势力遥及大西洋摩洛哥,唐朝的影响通过大食中介商人间接波及西亚、东非、北非等地。
波斯自633年起受到大食侵略,638年首都泰西封沦陷,644年全境便被吞并,在651年末代国王被刺杀之后,波斯灭亡。大食在波斯境内大肆屠杀,许多波斯非伊斯兰教徒、商人、贵族迁居西域塞内,以及东部沿海城市,从事商业。为后期色目人和回族的一个组成部分。由此,波斯的祆教、景教和摩尼教在唐地推广。自张骞通西域起起从波斯传入波罗毬戏在唐代大为流行,深受唐皇贵族喜爱。唐末,回回人李旬在《海药本草》中对波斯药物作了系统性介绍。唐朝与中西亚的吐火罗和东罗马帝国之间也有往来。
唐朝统一中国之后,太宗、高宗、武后先后对外用兵,击败北方疆外和西北方疆外的敌国东突厥与西突厥,在西北占领高昌、收其地为州县,重新控制西域,在东北吞灭高句丽和百济,并在白江口战役击败日本援军。到玄宗时,唐朝对外扩张达到顶峰,势力甚至远达中亚与新兴的黑衣大食相遇。但唐朝经安史之乱后一蹶不振,不仅无力保持前期开疆辟土的成果,还要依靠吐蕃、回纥的军事实力以对抗藩镇的割据势力。虽然唐宪宗时获得过对淮西、剑南等地藩镇的军事胜利,但是无法阻止地方割据的大势。唐朝就此衰落下去。京城长安甚至一度被吐蕃攻陷,西南的南诏也曾联合吐蕃占领过成都。
唐初继承隋代制度实行府兵制,沿袭北周和北齐的府兵制,不过北周府兵是兵民合籍,隋唐的府兵则由当地丁男抽调服役,是兵民合一的征兵制度。府兵制的基本单位是折冲府。府分三等。上府一千两百人,中府一千人,下府八百人。军府长官为折冲都尉,副职为左右果毅都尉。府兵称卫士或侍官。军府隶属于十二卫和六率。军府最多时有六百三十四个,其中三成以上驻扎在关中,保卫长安。府兵制是以均田制为基础的农兵合一制度。兵士廿一岁入军,六十岁免役,以每户三丁抽一的比例服役。卫士平时在家生产,农闲时由军府训练。其经常性任务是轮流到长安宿卫,叫做番上。战时则应征作战。服役期间免除自己的租调;但口粮和兵器都要自己负责。
张萱作品《捣练图》,“长安一片月,万户捣衣声。”,图中几位妇女正在捣丝,为防守边塞的士兵赶制寒衣。唐玄宗即位以来,对外战争频繁,府兵疲于远征。兵役过重,造成逃亡,府兵制因此崩溃,不得不改为募兵制。
府兵制实际上是士兵和农民的结合,减轻了国家的负担。平时为民,战时为兵;兵不识将,将不知兵。战事结束后,士兵回府,将领回朝,降低了将领拥兵自重的危险。府兵制的主要缺点在于动员速度慢,用兵时间过长会影响农业,而且免除士兵的税赋对朝廷收入也是一个损失。因此,太宗、高宗及武后时已经采取过临时征募士兵的办法作为对府兵制的补充。太宗时,朝廷直接管辖全国约六百个军府,一切军事任务,不管是派往护卫戍京师、地方驻扎或出征,均由这支军队执行。然而,为了便于管理,仍然需要设置军政首长,这也就是“节度使”的由来之一。而且当社会经济改善时,人民经常会反抗兵役制度。另外也由于国家太平已久,府兵备而不用,政府对之也日益冷漠,其素质自然大为下降。
到玄宗时,朝廷对人口的掌握能力降低,府兵逃散。天宝年间,玄宗采纳张说的建议,正式以征兵制和募兵制替代已经废坏的府兵制。为了满足他“领有四夷”的虚荣心,透过招募取得的士兵长期驻扎在边镇以进行对外战争,称为“健儿”。这些雇佣兵与土地没有联系,他们只渴望从边境战争中获得收益。边镇将领通过利益关系和部族关系(很多将领和士兵都来自依附的异族)大大加强了对士兵的控制,埋下了日后战祸的种子。安史之乱后,唐朝廷在军事上开始失势:内有藩镇割据,外有回纥、吐蕃、南诏的入侵。例如唐朝需要借回纥兵来平定安史之乱,763年吐蕃军曾经占领长安达十五日,南诏军一度攻打成都,并于咸通年间多次进侵安南,863年将之占领,到866年才由唐将高骈收复。唐朝防备南诏之士兵不满又导致了庞勋之变。后来黄巢流寇叛乱导致朱全忠和沙陀人李克用的争战,各地职业军人陆续占据地,甚至自立政权,直至唐朝灭亡后仍未平息,后来五代十国各政权,大致上是唐代晚期藩镇割据的延续。
唐玄宗时唐朝的势力与来自现在阿拉伯、新兴和信奉伊斯兰教的阿拔斯王朝的势力在包含昭武九姓国、大勃律、小勃律、吐火罗在内的中亚诸国相遇;天宝十载怛罗斯战役,唐军失败,经略中亚的进展遇挫,但是接踵而至的安史之乱和藩镇割据导致华北地区经济萧条,使正重整旗鼓的唐朝大军从此无暇顾及中亚,军队必须退回长安一带平定内乱,致使在往后的一百五十年间吐蕃和回纥势力兴起并占领原属唐朝的西半部领土。
唐朝的众多著名将领中,除了凌烟阁二十四功臣中的将领和郭子仪、李晟及其子李诉、高骈等汉族统帅外,异族将领也占据了重要地位:比较重要的有胡汉混血安禄山、突厥人史思明、百济人黑齿常之、高句丽人高仙芝、突厥人阿史那社尔、契丹人李光弼、靺鞨人李怀光、突厥突骑施部人哥舒翰、铁勒部的仆固怀恩、浑瑊和阿跌光进等。
唐朝自武德初至天宝末,其户口与人口比隋朝低,有可能因为法令不行,户口时常有隐漏不报,所以史书记载为虚数,其比实际数据尚少。根据《旧唐书》记载,唐武德元年有一百八十万户;唐武德七年有二百一十九万户,唐贞观十三年三百零四万户,唐太宗贞观二十二年三百六十万户,唐高宗永徽三年有三百八十万户,据《通典》卷七《食货》载,到唐玄宗天宝十三载,全国有9,069,154户,52,880,488人。按照史料的记载唐代100年后才恢复并超过隋朝极盛时的水平。
当时全国有十五道,秦岭淮河以北有人口3000万。人口最多的是河南、河北两道及淮北地区,这些地区合计人口接近2000万。首都京兆府长安人口达到196万,东都河南府洛阳则有118万人口。隋唐大运河沿岸的交通枢纽城市魏州也有人口110万。河东道人口达372万;关内道有150万;陇右道人口最少,仅53万。南方各道中,江南东道人口最多,有661万。其次为剑南道,有409万,其中成都府人口就有92万。江南西道人口亦有372万,淮南道227万,岭南道116万。人口位居全国之末的是黔中道,仅16万。
安史之乱时,北方社会生产遭受毁坏,北方人口或南迁,或死亡,安史之乱结束后根据史载的户口数只是安史之乱前的三分之一,此后的唐朝户口一蹶不振,估计唐朝中期的户口在四五百万户之间。全国人口分布格局因此发生重大变化。唐初华北占全国人口75%,华南25%的格局到唐亡时,全国人口分布格局为南北各50%.南方各地吸引的各地北方移民,而河北清河郡人口竟从安史之乱前的80万锐减到10万。唐朝后期的藩镇割据以及黄巢之乱,人口南迁避难更加严重。安史之乱一直到唐末是为中国人口史的第二波大幅南迁潮。从此南方在经济文化各方面都全面超越北方。五代十国时期,南方九国中除了吴和吴越两国统治者是南方本地人,南汉是早期移民后裔外,其他六国统治者都是唐末北方移民。
唐朝是繁荣强盛的大朝代,经济的发展与规模有长足的发展。隋朝末年因为战乱的关系产生大量无主地,使得均田制可以持续推行,对于稳定农业有很大的帮助。而自孙吴、东晋等六朝发展的江南经济持续提升,已经显出超越黄河流域的趋势。而唐朝掌握南北经济使得经济十分强盛。甚至在安史之乱后,虽然华北残破不堪,但唐朝政府还可以依赖江南的经济而持续复苏。自隋唐开始,中国经济进入了更高的发展阶段。
唐代农业生产工具比前代有所进步,开元年间发明了曲辕犁,还出现了新的灌溉工具水车和筒车。唐高祖武德七年统一全国,在之后稳定的一百三十年之中,仅见于记载的重要水利工程总计一百六十多项。其中著名的如玉梁渠、绛岩湖、安徽镜湖、山东窦公渠、山西文水、河北三河、四川彭山、湖南武陵等。开元二十八年,总耕地面积达到14,003,862顷(折合今市制为12.197亿市亩耕地)。农业工具的进步以及水利工程的发展促使粮食产量逐年提高。天宝八载,官仓存粮达九千六百万石。长安洛阳米价最低的唐玄宗开元十四年时,每斗仅十三文,青州、齐州每斗仅五文。五谷的丰盛直接体现在唐朝前期各地户口与垦田数量的增长。
唐朝中期之后,由于黄河中下游地区在安史之乱期间遭受破坏,而淮河以南地区遭受战争的破坏相对小得多,所以淮河以南地区的经济文化发展水平就在之后的发展之中超越黄河中下游地区,唐朝中期淮河以南的土地大量开垦及大修水利,插秧移植水稻,使江淮的粮产量大幅增加,成为全国重要的粮食产区。白糖的制造始于唐贞观二十一年,宋以后长江以南各省种植甘蔗。种植贩运茶叶的发展形成了南方经济的一大收入。饮茶的习俗,从南方传到北方,逐渐普及。南方的茶叶,通过大运河和陆路大批运往北方各地,至吐蕃渤海,甚至远及波斯大食。然因赋税不足,国用匮乏,贞元九年正月,盐铁使张滂奏请在主要产茶州郡及交通要塞,委派盐铁度支巡院设置茶场,由主管官吏分三等定价,每十税一,在唐朝中期以后成为国家的重要收入,因此在历史上成为正式建立税茶之始。
唐代手工业分官营和私营两种。工部是主管官营手工业的最重要部门,直接管理的机构有少府监、将作监、军器监。少府监主管精致手工艺品;将作监主管土木工程的兴建;军器监负责兵器的建造。监下设署、署下设作坊。此外还有铸钱监和冶监等。官营手工业的产品一般不对外销售,只供皇室和衙门消费。工人则分为工匠、刑徒、官奴婢、官户、杂户等。私营手工业较官营手工业比不发达。唐前期主要手工业有纺织业、陶瓷业和矿冶业。丝、麻为主要纺织对象。河南道的绢,江淮的布都是其中的上等品种。唐朝的丝织品广泛沿用北朝的蜡缬法染色,并先后研发出夹缬、绞缬两种新染色法。织品图案亦受西域胡风影响体现出少许波斯风格。白瓷的精细,唐三彩的数量可以证实当时陶瓷业之发达。唐三彩以黄、绿、白三色为主,表现了当时对施釉技术的熟练掌握,虽是随葬物品,但制作精致,取材涉及唐代社会上下的方方面面。金银器制造业汲取了西域的一些技术,采用灰吹法达到很高的金银纯度。淮南扬州出产方丈镜、江心镜等上等铜镜。唐朝中期,南方手工业大幅进步,特别是丝织业、造纸业和造船业:民间普及饲养桑蚕,开辟用竹造纸,制造人力脚踏轮船。越州越窑烧制出的秘色瓷是唐朝后期南方陶瓷业的杰出代表。
唐代的城市商品经济处于成长的胚芽时期。长安、洛阳、苏州、扬州、成都、广州等都是一定地域内的商业中心。唐朝国内交通在当时世界上是十分发达的。陆路交通以长安为中心,道路遍布全国。水路交通则是以洛阳为中心的南北大运河为主。全国共有驿站一千四百六十三所。其中陆驿一千二百九十七所,水驿一百六十六所。商人用于存放商物的邸店因其利润之高,在交通枢纽周边发展开来。唐朝中期开始,由于大批士绅与工匠南迁,长江流域商业城市发展快速,国家的经济财政亦仰赖南方的补给,当时有“扬一益二”的说法;而江南最大城市、江南东道治所苏州的繁华程度在唐朝中期已逐渐开始超越扬州和洛阳,在全国仅次于长安,成为整个中国南方唯一的、最高等级的州——雄州,有“甲郡标天下”之说,即所谓“当今国用,多出江南。江南诸州,苏最为大”;此外杭州、湖州等地的经济也得到了较快发展。而坊市分开的制度在苏州、扬州等商业城市被打破,还出现了夜市。
大唐是世界上最早发行纸币的国家,飞钱是世界上最早的纸币。这是世界上最早的纸币雏形,也是近代世界各国学者所公认和认可的最早纸币。唐代大城市中出现了柜枋和飞钱。柜枋经营钱物寄付,在柜枋存钱的客户可以凭书贴寄付钱财。这些都说明了商业在唐朝中期的繁荣。唐末,因为黄巢之乱和藩镇战争,户数锐减,社会经济规模再也未能达到开元盛世的水平。
唐代,海外贸易开始兴盛,公元八世纪下半期,从广州经由麻六甲海峡进入印度洋,抵达印度、锡兰、再西入波斯湾、亚丁及红海地区的航路。将通往西方的海道与往新罗及日本的海道连接起来,唐代海外交通所能抵达的范围,已及于新大陆发现之前旧世界的大部分地区,中东商人如犹太人、波斯人以及阿拉伯人纷纷东来。中国沿岸的交州、广州、泉州、明州、扬州等城市,因与蕃舶互动频繁,如雨后春笋般兴盛起来,成为重要的对外贸易港口。为因应海上贸易的新形势,唐代还特别设置“市舶司”,用来管理蕃舶的进出以及征税事由。海外贸易的数量,自此不断成长。
唐武德四年七月,“废五铢钱,行开元通宝钱,径八分,重二铢四絫,积十文重一两,一千文重六斤四两”,确立了国家铸币的法币地位。与此同时,又继承魏晋南北朝时期以绢帛为货币的传统,实行了“钱帛兼行”的货币制度——钱即铜钱,帛则是丝织品的总称,包括锦、绣、绫、罗、绢、絁、绮、缣、䌷等,实际上是一种以实物货币和金属货币兼而行之的多元的货币制度。
初期,社会经济以自然经济为主,商品经济处于复苏阶段,水平很低。在这种情况下,钱帛兼行的货币制度较好地适应了小额商品交易的需要。但随着贞观末期,尤其是唐高宗、武后及唐玄宗时期商品经济的继续发展,钱帛兼行的货币制度逐渐暴露出其落后的一面。首先表现在绢帛作为货币因体大物重、不便分割、难于运输储藏等缺点开始不受市场欢迎,绢帛作为货币的职能趋于衰退,商品交易趋向喜欢使用更高一级的铜钱作仲介,提出了增加流通中铜钱投放量的要求,然而唐王朝的官营铸币不能满足这种要求,于是造成了流通中铜钱短缺的日益加剧,又进而引发了严重的铜钱的私铸和滥铸,造成了物价波动、货币流通不稳定以及经济发展的混乱,对国家财政制度造成威胁。
唐政府不断出台严厉打击私铸和滥铸等的法令,并禁断使用恶钱,但是由于铜钱供应量严重短缺,币值不断上升坚挺,私铸和滥铸有暴利可图,所以成效并不理想。
唐朝户籍制度沿袭隋朝,行三等户制。前期的赋税制度,大提承袭隋朝,于624年颁行均田制与租庸调制。均田制是政府授田给人民而征其租赋,分成公田与私田。身死后公田缴还政府重新分配,剩下可以传后的私田即“永业田”。由于隋末民变产生大量无主土地,所以唐朝前期有充足的土地推行。除了人民之外,政府官员与王公贵族也各有额定的永业田。相较隋朝,唐朝对土地的买卖宽松了许多,但仍有严格的限制。租庸调制方面,租是授田男丁每年缴固定的栗或稻,庸是每人每年要为国家服的劳役,调是每丁按照当地特产缴纳绢麻之物,如果不产绢麻可用银两代替,庸和调也可用一定数量的绢免役。这种制度精神在于政府为民置产,其因其产而缴税,即没有重征累民的问题,又可以防止兼并之风,自然是一种良制。唐朝前半叶,户税逐年上升,唐高宗时约收户税十五万余贯,至唐玄宗时已高达二百多万贯。
均田制与租庸调制对人民的经济压力不会很大,但是人口流动不能过大,户籍和田籍需要齐全清楚。如果政治败坏,田地过度兼并,闲田过少,人民过度避税,这两个制度就会走向瓦解。武周末年均田制开始形同虚设,政治渐不以往。加上突厥、契丹连年入侵,人民逃避徭役,逃亡者渐增。唐玄宗天宝后期,不课税的户约占全国总户三分之一;不服役的人口约占全国人口六分之五,逃税情况普遍存在安史之乱后,户口逃匿者增加,租庸调制无法继续实行,所以在唐朝后期出现了两税法。唐德宗时期,宰相杨炎制定两税法,并且废除其余名目的租税。两税法即政府以当地现有的男丁与田地数为依据,划分等级,规定分两次于夏天、秋天纳税。而商人是以货物总值的三十分之一,于所在的州县纳税。其税额,原本用钱为单位,到唐穆宗时以布代替。这样,官僚、贵族、地主和商人都要合理纳税,减轻了平民的负担,也增加了政府的收入。两税法虽然简化赋税方式,但是授田制度被废除。使得户籍持续陷入混乱,田地兼并的问题也都没有解决。此后中国的赋税制度,一直沿袭两税法的原则,没有再恢复授田制度。
两税法未能阻挡官僚、地主、大商人利用特权手段减税、免税、逃税。唐朝后期随着物价上升,两税制对平民的剥削愈来愈严重。唐朝后期,为解决财政拮据的局面,先后对盐、铁、酒、矿等实行专卖制度,并且课茶税与关税等。结果导致物价飞腾,民怨四起,民间贩卖私盐者不在少数。而盐铁专卖制度也是黄巢之乱的直接原因之一。
唐代前期思想继承魏晋南北朝的儒学,例如孔颖达编著的《五经正义》,五经正义中的思想大多由汉晋大儒完成,尤其是郑玄的功劳最大。唐初与明初比较类似,国家在做的是执行前哲的思想。唐朝中期以后,思想上的重大改进发生,韩愈、柳宗元、李翱、刘禹锡等人的思想创见,承前启后。还有,杜甫、白居易等人的思想价值同样不能被忽略,他们不仅仅是诗人。后世所谓经学,严格意义上应该叫做“汉晋唐经学”,后世所谓理学,应该叫做“唐宋明理学”。
韩愈和李翱的作品突出体现唯心主义思想,而柳宗元和刘禹锡更是唐代唯物主义思想的代表。韩愈在他著作《原道》和《原性》中复古崇儒、驳斥佛道,认为僧道不顾及生产,浪费社会财富,僧尼道士应当回乡还俗,焚烧佛经咒文,将寺庙观宇改为民居。他推崇孔子在《论语》中道述的道德观念,以其作为日常伦理的标准。他认为天生人性,并可划分为上中下三品。李翱在《复性书》发展孟子的性善论,认为人之性皆善,但在日常生活中受到喜怒哀乐之情的干扰,使得性无法发挥,要求恢复人的善性克制人的情欲,所谓“复性”。韩愈和李翱的思想是宋代理学的先声”。
柳宗元在他的《天说》、《天对》、《封建论》等哲理文章中指出人命与天命无关,天即自然元气,无法对人世赏功罚过,“功者自功,祸者自祸”,人的遭遇纯属自己创造。刘禹锡发展荀子的天论观点认为宇宙之内竟是物质,天本身同样是物质,虽有客观规律存在,但不能影响人事。他认为唯心理论的产生是因为人世间是非颠倒,人无能胜天,所以宣扬天命理论。
唐朝文学成就以诗歌最为发达。清人所编《全唐诗》共收录两千两百多位诗人的四万八千九百多首诗,这还不是全部。唐初诗人以“初唐四杰”最为著名(王勃、杨炯、卢照邻、骆宾王)。盛唐时期诗人可分为以王维、孟浩然为代表的田园派和岑参、王昌龄为代表的边塞派。其中集大成者为“诗仙”李白和“诗圣”杜甫最为出名。李白的诗,飘逸洒脱,充满浪漫主义的色彩。而杜甫的诗则更多体现现实主义之情怀。中唐时期最卓越的诗人是白居易,他的诗通俗易懂。此外还有元稹、韩愈、柳宗元、刘禹锡、李贺等。晚唐诗人以李商隐和杜牧最为出众,被称为“小李杜”。后世宋、明、清虽仍有杰出诗人出现,但总体水平都不如唐朝诗人,唐诗成为了中国古诗不可逾越的巅峰。
散文方面,六朝以来,文坛盛行骈文这种文体形式,骈文讲究声韵、对偶、典故,辞藻华丽,以四字句和六字句为主。在唐初十分流行,以初唐四杰最为著名,但这种文体到唐朝时显得形式僵化,内容空洞,故到了天宝年间,古文逐渐兴起。古文运动在名义上是要恢复先秦两汉的散文,实际上是要文章更有内容,也就是“文以载道”。韩愈是唐宋八大家之首,他的散文气势磅礴又思想深刻,号称“文起八代之衰”;不过唐代的古文运动在韩柳去世后就逐渐衰退,唐末骈文又再度兴起。
传奇是中国的一种古典小说形式,出现在隋朝,兴盛于唐朝。著名的传奇包括《柳毅传》、《莺莺传》、《南柯太守传》、《枕中记》和《长恨传》等。有的传奇在后代还被改编为戏剧和白话小说。唐朝变文在中国文学史上也有重要地位。所谓变文起初是指佛教僧侣宣传佛教讲唱佛经的底本。最初变文仅限于佛教经典,后来则开始讲唱其他故事,讲唱的人也不限于僧侣。变文对传奇和后世的说唱文学都有很大影响。
唐朝史学开创了国家正式开馆修史这一风潮。贞观年间史馆奉诏所修的正史有《晋书》、《梁书》、《陈书》、《北齐书》、《周书》、《隋书》六部。加上史家李延寿私撰的《南史》和《北史》,合计廿四史中有八部出在唐朝,占总数的三分之一。官修史书成书较快、收录详尽,丰富国家的历史档案,但因统治者直接控制修史工作,多少会根据编书时的政治需求出现删减夸大的行为。此外,唐朝还有杜佑扩写《政典》的政书《通典》与刘知几的修史专著《史通》等。杜佑尤其重视财政经济与典章法令制度,认为历史多有现实政治中可以采纳效仿之处。刘知几强调史学家在修史的过程中要有独自创新的评论见解,是为中国历史理论学的开端。
宗教在社会上的地位与影响力,唐时可谓最高。唐朝时期佛教的主要宗派有天台宗、华严宗、法相宗、净土宗和禅宗。唐代佛教的一大转变,由出世转向入世。天台宗奉《法华经》,故又称为法华宗。华严宗奉《华严经》,参与政治较多。净土宗则易于入门。禅宗分为南北二宗,北宗创立者是神秀,他主张渐悟说。南宗创立者是惠能。唐武宗因崇信道教,对佛教采取高压政策,史称会昌毁佛,使得除禅宗南宗等少数宗派外,其他佛教派别从此一蹶不振。佛教的政治地位虽不及道教,但其传播范围之广、经济实力之大、信徒人数之多都远在唐代道教之上。
道教遵奉老子李耳为本教创祖,由于唐朝皇帝乃李姓,因此道教自唐初就被规定居于佛教之上,在唐代上流社会也很流行。唐朝李氏家族认为其为老子之后,唐高祖特别在终南山建太和宫以祭老子,唐高宗追尊老子为太上玄元皇帝,并诏令王公百官研习老子的《道德经》。武则天上奏请令王公百官都学《道德经》,每年依《孝经》、《论语》例考士人。玄宗、代宗亦大力提倡道教,使其在中国的地位达到顶峰。玄宗亲自注解《道德经》,开元二十一年还在科举考试中增设道举与儒家经典,同列《明经》科举人策试教本,明显有将道家列为国学,颇有与儒家经学齐足并驰的意义。据《新唐书》记载,开元年间全国有宫观1687所,其中女观550所。当时主要有清经法派和正一派二宗,主要人物有王远知、潘师正、司马承祯、吴筠、张果等。道教之所以受皇室青睐,主要原因是他们多有炼丹,以求长生不老,但其成份可能有毒,故唐朝的许多皇帝亦因信之服用而丧生,例如唐太宗、唐宣宗。
除了佛道二教外,当时还有伊斯兰教、景教、拜火教与摩尼教等外来宗教。但社会影响力较小。唐代对外来宗教相对宽容,期间多有外来教士传授教法,其中以伊斯兰教和景教为最大。伊斯兰教是唐的敌国大食的国教,称作“大食法”。651年,先知穆罕默德的舅父沙德作为使节两次出使中国,得到高宗接见以及传教的准许,在广州筑建怀圣寺。以后的两个多世纪,伊斯兰教随着西域商人沿途陆海两条丝路入唐,在中国发展壮大。景教通过同一个路线传入中国,因被误认是大秦国的国教,所以称作“大秦景教”。638年为唐朝所认可并得到政府资助在长安兴建大秦寺,并立下石碑。然而会昌五年唐武宗大举废佛,因此景教也同时被禁,此后几乎在中国绝迹。
摩尼教为西元242年创建于波斯国沙普尔一世时的摩尼,安史之乱后,回纥势大,摩尼教凭著回纥的庇荫下在中国传教,不过后来受会昌毁佛影响,摩尼教势力遭受沉重打击,不过并未断绝,该教信徒到了政治控制力较弱的南方并渐与其他宗教相结合,在今天的福建建立传教据点,流传到东南浙、闽沿海地区,从此转为民间秘密宗教,也影响了日后的明教、弥勒教、白莲教等教派。
中国历史上第一个状元、三元及第,都诞生于唐朝,即武德五年状元孙伏伽(一说651年的颜康成),建中二年三元状元崔元翰。唐朝的学校以官办为主。中央设国子监,下辖六学,为国子学、太学、四门学、律学、书学、算学。这些学校主要招收贵族官僚子弟,也招收少量平民子弟。由博士与助教授课,学生称生徒。国子学、太学、四门学传授以九经为主的儒学经典,按生徒家中官位的高低分级招收。三品以上官员的子孙可入国子学,有生徒三百余人;五品以上官员子孙可进太学,有五百余生徒;四门学兼收五品以下官员及庶民子孙,生徒多达千人。律学、书学、算学教授实用学问,收纳八、九品官员及庶民子弟,名额限于十余人。地方设立州学、县学,每校有学生十来人。
学校旨在培养官僚书吏,亦为科举考试服务。名望好的学校保送生徒参加科举考试。科举制度在唐朝进入了逐渐完备期,分为常举和制举两种。常举每年举办考试,科目有明经、进士、明法、明书、明算等。此外还有秀才、道举、童子、一史、三史等科目。常举的应考举子有两个来源,一是保送的生徒;二是乡贡选拔出来的自学者。应考举子主要集中在明经和进士两科。明经科主要考试儒家经典,难度较低。进士科主要考诗赋和政论,难度高,但其是主要的高官晋身之阶,即“昔日龌龊不足跨,今朝放荡思无涯。春风得意马蹄疾,一日看尽长安花。明经科的录取率约为十分之一二,进士科不过百分之一二。时有谚曰:三十老明经,五十少进士。而制举则是临时考试,是为了网罗非常人才,不常举行。因为科举制度比较公平且机会相等,平民得以晋身,所以成为士族末落、门第消融的起点。
科举制度除外,还有门荫和流外入流两种入仕渠道。门荫即晚辈承接前辈职务。流外入流指九品以下的官员通过考验,升职为品官。唐初,以此二途入仕的为主流,后来唐太宗大力推广学府,科举制度逐渐推行。唐代教育的普及,削弱了传统世族的特权,加强了有效的行政管理,扩大了政权的社会基础;尤其是唐朝后期黄巢之乱对门阀士族的沉重打击,在后来的宋代中科举制度真正得到完善。盛唐时期,东亚多国遣送其贵族子弟来唐入学,又将儒家文化传授国外。
由于吸收了西域特征与宗教色彩,唐朝艺术与前后朝代都迥然不同。唐初的阎立本、阎立德兄弟擅画人物。吴道子则有“画圣”之称呼,他兼擅人物、山水,并吸收了西域画派的技法,画面富于立体感,有“吴带当风”之说。张萱和周昉以画侍女图为主,他们的著名作品有“捣练图”、“虢国夫人游春图”和“簪花仕女图”等,进一步发展人物画。魏晋南北朝时期,山水风景多为衬托人物主题的配景,而隋唐以来,山水风景成为主题,出现了山水画这个重要分支。当时分南、北两派。诗人王维擅长水墨山水画,是南派的代表,苏轼评他“诗中有画,画中有诗”。北派画家李思训善用青绿画金碧山水。又有曹霸、韩干善画马,韩滉善画牛,薛稷善画鹤,边鸾善画孔雀等。
唐朝的壁画事业特别发达。莫高窟与墓室壁画都是传世精品。唐朝的雕刻艺术同样出众。敦煌、龙门、麦积山和炳灵寺石窟都是在唐朝时期步入全盛。龙门石窟的卢舍那大佛和四川乐山大佛都令人赞叹。昭陵六骏、墓葬三彩陶俑都非常精美。其中雕刻家杨惠之被称为塑圣。唐朝时期,书法家辈出。欧阳询、虞世南都是唐初著名书法家。欧阳询的楷书笔力严整,《九成宫醴泉铭》为其名作。(唐朝历史
www.lishixinzhi.com)虞世南楷书字体柔圆,代表作品有《孔子庙堂碑》、《汝南公主墓志》、《摹兰亭序》等。颜真卿和柳公权是唐朝中后期的著名书法家。颜真卿的楷书用笔肥厚,内含筋骨,劲健洒脱,其代表作有《多宝塔碑》、《颜氏家宝庙碑》、《麻姑仙坛记》等;柳公权的字体劲健,代表作有《玄秘塔碑》,世人称颜柳二人书法为“颜筋柳骨”。张旭和怀素则是草书大家,后者奔放挥洒,深具个人风格及艺术性。
唐朝音乐舞蹈发达。唐太宗平高昌得高昌乐,并入原有的九部乐成为十部乐:燕乐、清商乐、西凉乐、天竺乐、高丽乐、龟兹乐、安国乐、疏勒乐、康国乐、高昌乐。唐高宗以后,十部乐开始衰落,音乐家开始研究新的乐舞,各部乐间的区别逐渐消失,至玄宗朝撤销。玄宗本人就是音乐家,爱好亲自演奏琵琶、羯鼓等多种乐器,擅长作曲,作有《霓裳羽衣曲》、《小破阵乐》等百余首乐曲;他非常重视雅乐事业,将十部乐分为坐部伎和立部伎,曾经亲选坐部伎三百人,号为“皇帝梨园弟子”,李龟年和永新娘子都是名噪一时的歌唱家。唐朝的舞蹈则是以健舞和软舞最为出名。健舞因其节奏明快、雄健豪爽而得名,有《阿辽》、《柘枝》、《拂林》、《大渭州》、《黄獐》、《阿连》、《剑器》、《胡旋》、《胡腾》、《杨柳枝》等多种。软舞即文舞,优美柔婉,节奏舒缓,有《垂手罗》、《回波乐》、《兰陵王》、《春莺啭》、《借席》、《乌夜啼》、《凉州》、《绿腰》、《屈柘枝》、《甘州》等。著名的舞蹈“七德舞”、“上元舞”、“九功舞”合称“三大舞”,流行于宫廷。舞蹈家则有杨玉环、公孙大娘、谢阿蛮等。晋朝永嘉之乱后西域舞乐东传中原,与华夏舞乐融合两个多世纪,至唐代已有很强的胡风特色。多种健舞软舞都采用一种昂首望上,双脚原地急转如旋风的动作,因来源西域,谓之“胡旋”。唐代散乐多含杂技,统称“百戏”,包括浑脱、寻撞、跳丸、吐火、吞刀、筋斗、踢毯等项目。
唐朝科技相对于前代有明显进步。在中国历史上有大量的科技发明,所谓的四大发明之中有两个都诞生于唐朝,即火药和雕版印刷。尊称药王的孙思邈撰写的《千金要方》和补本《千金翼方》,论及药物之本、诊治之诀、针灸之法、养生之术,都是不可多得的医书。《新修本草》是中国最早的一本国家官修药书,成书于唐高宗显庆四年。天文学家僧一行在世界上首次测量了子午线的长度,他还与梁令瓒合作,铜铸制成黄道游仪与水运浑天仪。他在《大衍历》历书中运用二次差内插法并创新近似三次差的内插公式,为王恂等后人奠定基础。初唐数学家王孝通著于武德九年〔626年〕的《缉古算经》在世界上首次系统地创立三次多项式方程,对代数学的发展,有重要意义。李淳风等人修订《算经十书》是唐朝算学的重要成果》。
唐初大型地理志书《括地志》共550卷,内容丰富,对后世的地理研究影响深远。贾耽的《海内华夷图》绘有唐近邻的数百国家。此外还有李吉甫著的地方志《元和郡县图志》,杜佑撰写的政书《州郡典》,樊绰介绍云南南诏国的《蛮书》等。唐在隋大兴城的基础上扩展修建首都长安城,东都洛阳规划同样规划严整,规模宏大,是中国历史都城中规划最为严谨端正的两个。长安城在盛唐年间极盛时人口达到80—100万,成为当时世界上最大的城市,也为后世留下了城市规划的样板。当时周边国家的首都,如:日本平安京、新罗金城、高句丽平壤和渤海国上京龙泉府都是仿照长安建造。大明皇宫占地广大,现今遗址范围相当于明清紫禁城总面积的三倍之多。
唐朝的木结构建筑规模雄浑,气魄豪迈,建筑流程进一步定型化,提高了施工速度。佛塔形式也融合了中国与印度的造型,显得千变万化,多种多样。868年,中国《金刚经》的印制是世界上已知最早的雕版印刷。在成都和敦煌都发现过雕版印制的《陀罗尼经咒》。雕版印刷为五代以后书籍的大量发行和普及创造了条件。中国的造纸、纺织等技术在751年的怛罗斯战役之中传入大食国,之后在12世纪传入西班牙,到13世纪传入意大利,到14世纪初叶传遍整个欧洲。646年,甘蔗熬糖法也从摩揭陀传入唐朝。
唐代社会,虽然世族的势力被削减,但仍然不是一个平等的社会。《唐律》中也明订,人分为“良”“贱”两大类,贱民只能与贱民结婚;地主杀害部曲最多求刑一年,而部曲杀害地主必处斩。虽然科举制度实行,但由于世族的生活条件较为优渥,其子弟的文化修养也就跟着较高,不论是否参加科举,进入仕途都不是非常困难;唐代宰相出身世族者也就不在少数。唐代进士选拔,另有一些社会公评的含义,防弊措施并不严格,常有考生向主考官请托,自我吹嘘的情形,但当时人并不视为舞弊,所以录取进士的,有许多是权门子弟;而才气纵横的杜甫,两次考试都落榜。
唐代是“胡风”盛行的时代。所谓“胡风”,特指流行于唐朝社会各阶层的种种并非汉民族原有的社会风习而言,其中主要有当时从北方游牧民族和西域等地传来的风俗,也有由五胡十六国时期南下的游牧民族遗留的社会风俗,诸因素共同作用的结果,形成了唐朝胡风盛行的局面。如“胡乐”、“胡服”、“胡食”等在长安城是极其盛行的。西域外族服饰文化对唐朝服饰影响巨大。隋唐时期的北方地区有胡汉双轨制度,日常庸服为鲜卑胡服,庄重祭祀场合改用传统汉服。
唐代妇女的地位较高,在服饰中也有体现。贵族及宫廷女子多为半裸胸的宽松罗裙。裙腰系得较高,在腰腋之间。歌女服饰染色醒目绚丽,贵族染色富丽高雅。按领子款式分为圆领、翻领、方领、斜领、直领和鸡心领等。隋文帝开创穿黄龙袍的习礼,唐高祖武德年间令臣民不得僭服黄色,黄袍成为皇室专用之服。